美国精品国际酒店集团CIO:实现可持续商业价值的全方位云之旅

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大约十年前,Choice开始为特许经营客户构建基于iOS的iPhone应用。到2015年,Choice重新设计云端物业管理系统Choice Advantage,并将该系统授权给包括竞争对手在内的第三方公司。

Choice Hotels International(美国精品国际酒店集团)很早之前就在云上投下重注,这使其实现了数字化转型的诸多好处,并将更多精力投入到关键的企业价值——可持续性上。

Choice集团首席信息官Brian Kirkland说,这家拥有80年历史的连锁酒店与AWS展开紧密合作,让Choice能够享受到云的成本效益和能源效率,同时利用AWS多达225项相关服务中的很多服务(例如分析和人工智能),从而继续完善自己的数字预订和定价平台。

美国精品国际酒店集团CIO:实现可持续商业价值的全方位云之旅

Choice集团首席信息官Brian Kirkland

Kirkland是SustainabilityIT.org的创始成员,该组织是一个通过技术领导力推动全球可持续发展的组织,他说,Choice是第一家做出战略承诺在AWS上开发云原生和可持续平台的酒店公司。

AWS的云平台帮助Choice在新冠疫情期间迅速转型,使其能够在酒店客流量出现下滑的时候按需扩展,同时降低能源消耗和成本。更重要的是,把一切都推向云端,让Choice不仅成为一家酒店公司和特许经营商,而且让Kirkland相当自豪的是,他现在可以说Choice是一家技术型公司了。

他说:“我从事的不是管理基础设施的业务,”之前他在GoDaddy和英特尔的工作经历让他在2015年加入新行业时能够发挥他的技术敏锐度。“我从事的是酒店业。我们的目标是通过利用AWS为我们的特许经营商和客人提供商业价值。”

在Amazon负责基础设施、补丁和安全性的情况下,Choice位于美国亚利桑那州斯科茨代尔的IT团队(有650名成员)可以专注于使用大量AWS服务实现商业价值,包括Amazon Aurora、Amazon SageMaker、Amazon Elastic Kubernetes,以及其他SaaS工具例如Automation Anywhere和IDeaS,用于在AWS上构建基于云的收入管理系统Choice Max。

这种云原生战略对于构建面向核心客户(从Comfort Inn到EconoLodge、Quality Inn和高档Cambria Inn的特许经营权所有者)的独特价值来说是至关重要的。最近Choice还收购了Radisson连锁酒店,目前在全球46个国家和地区经营着22个品牌和超过650000间酒店客房,其中在美国,每10间酒店客房中有1间就是Choice的。

Kirkland的团队能够以更可持续的方式做到这一点,这也是另一个“对我们很重要的好处”。“看看Amazon的旅程以及他们运行数据中心的方式,他们号称能效是普通数据中心的五倍。”

Choice的全方位云之旅

大约十年前,Choice开始为特许经营客户构建基于iOS的iPhone应用。到2015年,Choice重新设计云端物业管理系统Choice Advantage,并将该系统授权给包括竞争对手在内的第三方公司。

2017年,Choice是全球最大的特许经营商之一,代表7500家特许经营商,年收入合计约100亿美金,当时Choice推出了数字化转型“皇冠上的明珠”:名为ChoiceEdge的云原生中央预订系统。该系统是使用AWS云上的各种微服务从零开始构建的,以确保旅行社、SaaS合作伙伴(如Travelocity)和批发商预订的酒店房间能够以正确的方式排队和同步。由于酒店可订房间时数量有限,预订必须顺畅处理,因此这并非易事。

“这是一切事物的大脑——我们的核心系统。这是一个非常复杂的系统,我们是第一家从头开始完全构建云预订系统的公司。我们使用Java应用来构建逻辑,还使用AWS中间件技术在我们的生态系统中以多种方式构建Choice Edge。所有逻辑仍然在托管在亚马逊基础设施上的Java中。”

除了这些核心云服务之外,Choice还使用Amazon RedShift作为其云数据仓库的前端,使用Amazon SageMaker构建机器学习模型,使用Amazon Kinesis收集、处理和分析实时数据。

为了确保更可持续的运营,Choice公司的技术人员还采用了Amazon Lambda的无服务器、事件驱动的计算服务来运行代码,而无需预置服务器。这是一种重要的节能措施,因为Choice只需为使用了的资源付费。

Choice Edge系统已经运行了五年多的时间,这个过程中技术团队能够不间断地在新的AWS服务中进行更改和整合,这是对始终在线的预订系统的一大要求,Kirkland说。

他说:“该系统已经驻扎在云端很长时间了,我们迁移过程的很大一部分是将所有内容从数据中心转移到云端,”他计划今年将Radisson系统也迁移到Edge中。

去年Choice关闭了一座数据中心,计划2023年关闭另一个数据中心,并在年底前实现100%上云,Kirkland说。

将可持续性作为关键优先事项

在前不久举行的亚马逊re:Invent大会上,AWS的旅游和酒店业务总经理Steven M. Elinson不仅强调了Choice为其特许经营商提供云的成本和可扩展性优势的能力,还强调了Choice公司在让可持续性成为酒店业一个独特价值方面的领导者地位,他称赞Kirkland和Choice公司杰出云平台架构师Shawn Seaton“致力于为子孙后代建设更可持续的未来”。

Kirkland与SustainabilityIT.org的合作,凸显了他推动整个行业实现更具可持续性的IT运营的热情,他认为,IT正在进入一个关键时刻,云和Lambda等服务的进步可以起到帮助作用。但他仍然知道,自己作为IT领导者的核心工作是提供商业价值,并坚持认为,CIO和技术人员必须尝试利用这些服务,即使不是为了环境,也是为了他们自己公司的生存。

“在云和当今这些技术的影响下,世界从未经历过像现在这样有如此多可用的数据和易于获得的数据。如果你坐在那里什么也不做,你会错过一个就摆在你面前的、未被开发利用的机会,”Kirkland说。

“我没有数百甚至是数千名员工在那里开发技术。而Amazon有,我可以利用Amazon所有的数据和云技术,做一些过去做不到的事情,来推动商业价值。对我来说,这是世界上所有公司和企业一个尚未被开发的机会。对于那些做得好和做得不好的人来说,这真是有很大区别的。”

责任编辑:赵宁宁 来源: 至顶网
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