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重新思考后疫情时代的IT策略

在通过艰苦的努力以实现大规模的远程办公之后,IT组织正在加大创新力度,以应对后疫情环境中的挑战和创造业务工作中的新机遇。

作者:Beth Stackpole 来源:企业网D1Net|2020-06-30 09:54

当3月中旬爆发COVID-19新冠病毒疫情时,艾利丹尼森公司(Avery Dennison)的IT部门做了大多数商店所做的疫情期间准备工作——他们加强了网络工作,增加了带宽,并推出了常规的协作工具,以快速地实现远程办公。

在核心系统的弹性建立起来之后,艾利丹尼森公司的IT团队便转向另一个方向。意识到商业环境正面临着新常态,IT部门竭尽全力寻找用技术实现新工作方式的方法,这不仅涉及到公司内部,还涉及在疫情期间和疫情之后与客户及其供应链。一系列集思广益的会议激发出许多想法,并启动了多个项目,包括部署虚拟助手以提供24/7小时的客户服务,监控整个供应链中货物状态的跟踪和追踪功能,以及提前开展工作,通过虚拟贸易展会来支持目前居家办公的销售团队。

最初IT部门因快速实现员工无缝居家办公而受到赞扬,现在,IT部门被视为一种重要的创新资源,以帮助艾利丹尼森公司规划后疫情时代的新路线。

“我们因提供了完美的网络服务而获得了很多赞誉,我们真的希望人们记住这段时间我们在服务之外所创造的价值。”全球标签和功能材料制造商副总裁兼首席信息官Nicholas Colisto说道。“我们当然在削减开支,但不是以牺牲创新为代价。”

抓住时机

在经历了数月的停工和全球性隔离之后,面对如今被认为是经济衰退的情况,企业正在从低迷阶段走出来,重新评估其市场和战略计划。尽管削减成本仍然是每个公司的首要任务,但各大公司的IT团队正在推进新项目。许多公司此前在自动化、增强现实和协作等较新领域进行过尝试,但目前它们正在重新调整和重新配置在这些新兴领域中的资源,以应对全球疫情带来的各种与工作相关的挑战。

如果说新冠疫情带来什么好处的话,那就是:全球性停工和居家办公规定为IT部门提供了一个展示实力和帮助公司恢复业务的契机。

大多数IT部门,包括艾利丹尼森公司的Colisto团队,都在压力下表现出色,让大批员工拥有合适的装备、安全的连接和协作工具,以帮助他们在家高效地工作。甚至那些之前接受云计算、视频会议和其他工具较慢的公司也纷纷加紧工作,已迅速成为“远程办公”环境中的一员,加速推出新的基础架构,以开启如今新的工作方式,并且有可能会适应可预见的未来。

在整个过程中,所有人的目光都集中在IT部门上,许多人都喜欢他们所看到的情况。一家非营利机构Enterprise Community Partners,其致力于将各方联合起来,以最大限度地发挥当地经济适用房开发的影响力,该机构高级副总裁兼首席信息官普拉迪普·西塔拉姆(Pradip Sitaram)认为:“这微妙地改变了人们看待IT部门的方式——现在已将其视为必需品,而不是奢侈品。”

尽管Enterprise Community Partners机构的员工过去会偶尔在家办公,但在COVID-19新冠疫情出现之前,从来不需要所有员工都进行远程办公,包括目前在印度的一个团队已完全处于封闭状态。尽管西塔拉姆早期决定采用云优先策略帮助公司更轻松地过渡到新的工作方式,而目前,Enterprise Community Partners机构正坚持不懈地执行其五年战略计划,仅对其做一些极小的改动。

西塔拉姆说:“目前,我们正在推进,业务运营或项目没有受到任何影响。”“我认为,过去几个月我们做了大量工作来验证我们正在推行的云优先策略。其中的一个承诺就是具备弹性,而过去几个月就最能证明这一点。”

面对新的工作环境也迫使以前对技术反感的员工加入了这股潮流,热情地接受新工具。之前已经部署但尚未广泛使用的Zoom和Microsoft Teams已成为我们员工使用的主要工具,而且员工似乎希望扩大他们的工具范围,尝试使用新平台。他说:“技术的价值已显露无遗——我们不必再不停地告诉别人这一点。”

调整IT渠道

IT组织也在测试他们在极短的时间内适应快速变化的能力,以及调整工作优先级和项目的能力。一家开发和管理退休社区的公司Erickson Living Management,其首席信息官汉斯·凯勒(Hans Keller)表示,IT部门已通过一系列完全不同的项目重新调整了渠道,以适应社区和客户不断变化的需求。

例如,IT部门计划向100家为Erickson Living Management社区提供服务的餐厅推行新的零售终端系统,但由于COVID-19新冠疫情,目前外出就餐成为问题,该团队已着手将重点放在新的数字化体验和虚拟参观上,当潜在客户无法或不愿亲自参观养老院时,市场销售部门可利用这些数字化服务。

凯勒说:“我们的工作重点已经转变,正在专注于下半年的工作,这与我们二月份所预想的内容略有不同。”他补充说:“我们正在重新分配资源,以满足新的工作重点,而不是扩大或缩减工作规模。”他指出,公司仍在继续招聘和填补一些重要的空缺职位。

明尼苏达州中央信用社(Central Minnesota Credit Union)数字和IT部门高级副总裁尼尔·卡德拉贝克(Neal Kaderabek)表示,新冠疫情的居家规定,使我们机构的数字银行功能使用量大大增加,因此IT部门正在积极寻找扩大其数字业务的方法。

卡德拉贝克说:“我们正在为一些不愿意或不习惯于数字化环境的客户建立更多的便利条件。”现在,客户正在使用银行的服务,以信用卡而不是ACH(自动清算中心)系统来支付账单,并倾向于使用网上银行,而不是大量地向客服中心打电话。

卡德拉贝克和他的团队计划在接下来的六个月内通过向其网上银行添加九种新产品和功能来保持数字银行业务的势头。他说:“当人们对这些服务充满热情时,我就需要持续给他们提供这些服务。”“否则,他们就会回到开车去网点办业务的老习惯。”

受COVID-19新冠疫情带来的变化所推动,制造服务提供商捷普科技(Jabil)一直在试验诸如增强现实和视频会议等新技术,密切关注其客户的生产现场,并在无需长途出差的情况下完成一些集成和安装工作。

尽管花了一些时间来解决问题和让员工快速了解情况,但视频工具已帮助Jabil公司整个团队更轻松地学习其领域知识,并保持客户的生产不间断。捷普科技公司首席信息官兼信息技术高级副总裁加里•坎特雷尔(Gary Cantrell)表示,即使在疫情之后,该项技术也将确保未来员工的出差次数大大减少。

他解释说:“我们将花一些时间研究如何利用我们现有的工具和下一轮创新,从而使我们拥有更多的工具来帮助进一步开展远程办公。”“我们不必经常坐飞机出差,这是一个极大的转变。”

拥抱不断发展的“新现实”

随着企业开始分阶段逐步重新开工,IT主管正在为新常态做准备。在许多公司,员工将继续远程工作一段时间,这就释放了一些精力,以利用其他工具来提升工作流程。在首席信息官执行委员会为其高管成员举行的一系列圆桌讨论会中,首席信息官们谈到了一系列工作,包括允许更多地使用云端协作工具,例如Slack、Zoom和Microsoft Teams等;解决长期推延的项目以减少技术债务;制定涉及(组织机构一直迟迟未采用的)数字化工具的最佳实践;并为关键业务组建一些交叉性团队。

考克斯公司(Cox Enterprises)正在希望利用新的白板功能来扩大其视频会议的使用范围,并继续全力推进其自动化项目。考克斯公司的IT业务解决方案助理副总裁Scott Leazer指出,在后疫情时代,人们担心自动化技术将如何影响人们的工作角色——如今,员工认为自动化技术是必要的。他说:“新冠疫情的确迫使我们退后一步,去做一些最重要的事情。”“如果这不是绝对关键的,并且不是改变未来的事情,那么可能就不是优先考虑的事情。”一个恰当的例子是:进行中的时间和成本应用程序的升级工作已被推延,而网络转换方案现在是当务之急。

Altimetrik是一家帮助企业进行数字化转型的公司,其除了加倍重视关键业务工作外,还将后疫情时代视为在IT部门建立信任文化的机会。由于疫情封闭使Altimetrik公司的工作模式从集中式和同地协作团队转变为分散式团队,公司已选择从侧重任务本身转向基于结果的衡量指标。

“人们担心他们的团队如何使用八小时的工作时间,而现在市场出现了各种昂贵的生产力监督工具,但这些工具更多是告诉您有关使用计算机的内容,并没有给您真正的成就感,”Altimetrik公司首席信息官Shubhabrata Mohanty说道。“最终,如果我们注重结果的话,信任就会慢慢建立起来。”

回到Enterprise Community Partners机构,西塔拉姆还在为IT团队继续远程工作做准备,甚至还为员工提供一次性津贴,让他们购买设备,以使其家庭工作环境更舒适。西塔拉姆还更加重视人才储备的软技能,包括促使管理人员表现出更强的同理心。

西塔拉姆表示,新冠疫情导致人员分散所带来的一个惊人的好处是:更大的参与度和更多的合作时间。他说:“最初的两周是一场噩梦,因为我无法控制自己的工作日程,但现在我们进行定期的工作追赶,并且我感到与大家的联系更加紧密,”“我来公司已有10年了,在过去的几个月中,我与团队进行的面对面会议比过去几年还要多。”

【责任编辑:赵宁宁 TEL:(010)68476606】

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