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职业抱负:首席信息官们为职业提升创造新途径

首席信息官职位越来越被视为一个通向其他高级运营和管理岗位的垫脚石。那么,如今要晋升到最高管理层需要具备什么素质呢?

作者:Mary K. Pratt 来源:企业网D1Net|2020-03-02 09:49

作为一名前程序员和大型机系统管理员,凯瑞·斯托弗(Kerry Stover)最终升任为首席信息官的经历并不少见。自从IT高管职位出现以来,IT高管们就已实现了这一跨越。

但斯托弗随后成为企业家和首席运营官的转变则引人注目。

他谈到自己的职业道路时说:“我想参与公司的运营,而不是为公司的运营提供支持。”

在2000至2003年期间,斯托弗担任一家硬件制造商的首席信息官,此前在埃森哲公司(Accenture)从事19年的IT相关咨询工作。在担任首席信息官后,他成为一家市场研究服务公司的负责人和合伙人,并在此工作四年。随后在2008年,他在Pariveda Solutions公司担任首席运营官,至今仍在该职位工作。

斯托弗的职业道路仍然非常特别,因为大多数首席信息官会通过进入更大、更具影响力的首席信息官职位来继续推进自己的职业生涯。

然而,IT主管们表示,他们看到越来越多的首席信息官在传统的企业技术领域之外担任高层职务。这种迅速发展的趋势是高层IT工作发生转变的结果,因为首席信息官角色在过去十年中已经从以技术为中心的工作转变为以经营策略为中心的工作。

“首席信息官曾经是一个职能型领导者,而现在被视为企业领导者,”领导力战略服务提供商YSC Consulting的首席执行官埃里克•普里纳(Eric Pliner)说。“在许多组织中,首席信息官现在都被视为其他职位的可行候选人。他们超出IT领域出现在更大的运营领域,这在过去是不可思议的。”

但普里纳和其他人认为,从首席信息官晋升到其他领导岗位需要的不仅仅是在IT工作上出色的表现。那些成功过渡到其他高管职位的首席信息官会表现出,他们既可以成功地管理一个技术部门,又能够带来商业和战略价值。

理想的位置

我们很难了解目前有多少首席信息官希望晋升到其他职位,也很难了解有多少业务专业人士将首席信息官职位视为通向高管职位的垫脚石;目前尚无这方面的统计数据。

但一些企业领导者表示,他们看到的坊间证据显示,这种职业轨迹确实正在发生,而且发生的频率比几年前还要高。

他们指出了已成为首席技术官和首席数字官的那些首席信息官所具备的第一手知识,同时提出,即使这两个职位更加侧重组织战略,他们通常都会利用首席信息官所需的许多技能。

他们指出,越来越多的首席信息官已成为首席运营官和董事会成员——现有的董事会成员和首席执行官们正在积极招募更多的首席信息官,以获得他们能提供的一些战略技术和网络安全见解。

IT业内人士还注意到,一些首席信息官已经在技术供应商内部担任领导职务,包括首席执行官职位,这些供应商认为企业IT是一种特殊资产。

“我们已经看到首席信息官们进入到传统IT类以外的职位,但这不像他们去担任如首席数字官这类角色那么频繁,由于首席数字官的工作也包含技术成分,”猎头公司WittKieffer负责IT业务的高管猎头顾问尼克•贾尼斯(Nick Giannis)说。

贾尼斯还发现,因为首席信息官们抓住机会不断从事不同的角色,他们已成为战略副总裁、运营副总裁、首席数字官和首席创新官。

他说:“我看到一些首席信息官已进入其他领域,这通常是进入到一些领导团队较小的小型组织,因此首席信息官们几乎必须要承担一些其他方面的工作职责。”“当首席信息官们进入一个大型组织中时,他们有很多的IT工作要处理,而且已经处于高级战略职位,每个人都要负责一部分IT工作,因而已经非常忙碌。”

贾尼斯表示,他对高管招聘中的这一趋势并不感到惊讶。其他高管、研究人员和顾问也看到了这一趋势,而首席信息官的新职业机遇反映出技术对于组织的成功发展和创收的重要性。

战略咨询公司TonyScottGroup的首席执行官托尼·斯科特(Tony Scott)说:“与10年或15年前相比,你会看到目前首席信息官角色的战略重要性发生了重大变化。”

“首席信息官的角色越来越重要,影响力也越来越大,现在IT团队在根本上是处于企业收入来源的中间位置。实际上,首席信息官处于一个很不错的位置。还有什么位置能让你处于公司中所有工作的神经中枢上?这就是为什么首席信息官是其他运营和管理职位的理想人选。”他说。

斯科特本人就是这种趋势的一个例子:他担任过多个IT高管职务,包括在微软和VMware公司担任首席信息官共计7年,以及从2015年2月至2017年1月在美国联邦政府担任首席信息官。目前,除了管理自己的公司外,他还担任Squire Patton Boggs律师事务所的隐私和安全顾问,并且还是战略咨询和风险投资开发公司RIDGE-LAN​​E Limited Partners的管理合伙人。

斯科特表示,他的新职位是建立在其首席信息官职位成功发展的基础之上:“作为首席信息官,我认为自己已经是过来人,但我也意识到,(作为首席信息官)的丰富经验让我可以非常专注于其他工作,而且可以做出更大的贡献。”

机遇的恰当定位

当然,并非所有的首席信息官都希望担任业务方面的领导职务。

首席信息官们和其他高管以及招聘人员、研究人员和顾问都认为,许多首席信息官都希望在IT领域内发展自己的职业生涯。他们会通过在组织内寻找可提供更大战略价值的方法,或者通过跳槽到更大的组织或去那些首席信息官具有更大影响力的组织中担任一些职务来实现其职业发展。

在IT领域内仍担任相关职务的一些令人满意之处可以归因于以下事实,即如今负责IT工作本身就是一项重大且突出的任务。

“首席信息官与其他每个领域都有接触点,因此对首席信息官熟悉业务工作中和综合业务管理工作中所有其他职能的要求比以往任何时候都高得多,”普里纳说。

无论首席信息官们希望在IT领域内或在其他领域岗位上发展自己的职业生涯,他们都不能只专注于技术上的出色表现。

贾尼斯说:“如果一份简历看起来只侧重于技术,或者只侧重于基础架构和技术实施,而没有真正体现出该首席信息官如何为其组织带来商业价值,则这肯定会对他或她不利。”

职业晋升的条件

Sabyashachi(Saby)Mitra是乔治亚理工大学斯盖勒商学院的IT管理教授和教研室高级副院长,他表示,其研究团队对260位首席信息官进行了调查,发现优秀的首席信息官首先具有出色完成IT工作的能力,然后具有提供商业价值的能力。

Mitra说:“你必须在IT基本工作上表现出色,才能建立这种信任,从而让你有机会参与一些有关战略性工作的对话。”“你需要在IT方面提供一些见解;这是必不可少的,但还仍然不够。”

Mitra的研究表明,那些与业务人员合作的首席信息官,以及那些基于(高管人员用于衡量其工作是否出色的)关键绩效指标来衡量自身价值的首席信息官,都极有可能在首席信息官职位和其他领域职位上得到提升。

此外,他和其他一些人都认为,有抱负的首席信息官都会在IT工作被视为战略资产而不仅仅是辅助性职能的公司中工作来实现自身的提升。首席信息官们会寻找机会来交付一些技术,以促进公司的收入增长,而不仅仅是提高效率。他们具备行业知识,了解他们公司在市场中的位置以及清楚公司如何在未来取得成功发展。他们会寻找一些成长为领导者的方法,例如展现出具有影响和控制讨论话题的能力,以及磨练自身的商业头脑。

斯托弗说:“如果一个人真的想发展,则他必须对自己所做的选择深思熟虑,且具有战略性,同时还必须提前着手,(为下一个角色)做好准备。”“他必须能抓住恰当的机会。”

事实上,这就是为什么目前许多人都认为首席信息官是发现这些机会的理想职位——以至于一些业务经理也将首席信息官职位看作为真正晋升为首席执行官职位的一种途径。

瑞尔森大学(Ryerson University)泰德·罗杰斯IT管理学院(Ted Rogers School of IT Management)教授及​​学术论文《首席信息官如何成为首席执行官(How Do CIOs become CEOs?)》的合著者罗恩·巴宾(Ron Babin)说:“首席执行官的角色显然是开放的,而且适合于具有素质良好的首席信息官。”

软件公司Puppet的首席执行官伊冯•瓦森纳尔(Yvonne Wassenaar)就是一个很好的例子。

瓦森纳尔最初的工作是编程。随后,她担任咨询公司埃森哲(Accenture)的合伙人,以其IT背景知识为一些科技公司的增长战略提供咨询服务,然后又在VMware公司担任一名首席体验官(CXO)。她在2014年担任另一家科技公司New Relic的首席信息官,利用在该职位的三年时间来推动公司在文化和流程上进行转变——她表示,正是这些技能让首席信息官成为其他高管职位的有力竞争者。

她就是这样做的。瓦森纳尔从2017年6月至2018年9月担任Airwave公司首席执行官,然后于2019年1月成为Puppet公司首席执行官,此外在这段时间里,她还在多家公司董事会任职。

她表示,那些想走类似职业道路的首席信息官需要展示出,他们有能力为整个组织带来价值和战略,并具有远见卓识。而且他们必须愿意为此而努力,同时要为担任首席执行官而建立人脉和为自己打造品牌。正如她所说:“如果别人不认识你,你就永远不会出现在候选人名单上。”

【责任编辑:赵宁宁 TEL:(010)68476606】

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