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如何打破首席信息官模式,成为商业领袖

首席信息官,重塑自我:以下将讲述具有前瞻性思维的科技领袖如何从后台的被动订单接受者,成为真正的数字化商业领袖。

作者:Esther Shein来源:企业网D1Net|2018-05-16 10:02

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首席信息官,重塑自我:以下将讲述具有前瞻性思维的科技领袖如何从后台的被动订单接受者,成为真正的数字化商业领袖。

与许多公司一样,美国家庭人寿保险公司(Aflac)的IT部门过去一直专注于采用速效方案,而且证明这是有效果的。直到那天,首席执行官丹·阿莫斯要求首席信息官朱莉娅·戴维斯来部署可在一天内支付索赔的系统,以此形成竞争优势。

戴维斯回答说道,这个想法是可行的,但无法马上实施。“因为我们有20项重要工作需要处理,我说这些工作需要18个月才能完成。毫无疑问,他不喜欢我的回答,”她回忆说。然后,阿莫斯打来一个电话,请她吃午饭。“我们南方有一句老话,意思是我被叫到木屋里接受惩罚,”她说。

当开车去见阿莫斯时,戴维斯产生一个想法,并意识到“我必须清除所有的阻碍。我不能去处理那20项重要的工作。所以我对他说,‘我可以为你做此项工作,但你需要承诺,这项工作是企业的头等大事’”,并告知高管层。

阿莫斯做到了,IT部门在五个月内交付了这个项目。自2015年该项目部署以来,美国家庭人寿保险公司的“一天支付”方案通过其专利的SmartClaim在线提交流程在一天内可支付超过200万个索赔诉求。对于戴维斯来说,这个项目让她打破了所谓的玻璃天花板,巩固了她作为该公司商业领袖的重要地位。

让我们来认识一下2018年的首席信息官。戴维斯是新一代首席信息官,这一代首席信息官证明了,他们不仅可以将其组织转变为数字化企业,而且他们也正在自我转型。在这个过程中,随着IT部门领导者日益成为业务中不可分割的一员,他们正在努力消除由来已久的观念-- IT部门是维持企业运转的成本中心。

“随着数字化和创新更加重视‘信息’而不是‘技术’,首席信息官的角色正在从工作交付执行者转变为业务执行者--从控制成本和重新设计流程转变为增加收入和挖掘数据,”高德纳(Gartner)在“掌握首席信息官的新业务执行工作”报告中指出。

众多首席信息官正在迎头赶上。该报告发现,由于正在向数字化业务转型,在全球高绩效组织中有93%的首席信息官,以及在全球范围内超过3000个样本中有78%的人所负责的IT组织具有适应能力和开放性。高德纳的报告指出:“现在是首席信息官向新角色转变,并发展其未来工作所要关键技能的最佳时机。”

首席信息官所需的一些关键技能包括人员管理技能、增强业务部门之间关系的能力以及解决客户问题的能力。要获得突破,首席信息官们还需要具备预算和业务管理技能,对业务战略有敏锐地理解以及撰写能力。

但是一些首席信息官在努力提升自己在业务同事中地位的过程中面临着障碍。在高德纳的调查中,近一半的受访者认为基础广泛的文化变革是他们最大的障碍。另一个障碍是首席信息官自己的工作目标。根据调查显示,在高绩效组织中84%的首席信息官在负责传统IT范畴以外的工作,最常见的工作是创新和转型。与此同时,高德纳报告指出,对于衡量成功首席信息官的标准也在发生转变,从以IT交付为目标转变为更多基于业务的衡量标准。

根据麦肯锡公司(McKinsey)2017年的一份报告,随着IT工作整体价值定位从支持和运营转向整合和创新,首席信息官几乎需要进行完全的自我重塑。45%的受访者表示IT部门通过支持业务流程为组织创造了最大价值,而39%的受访者则提到了运营稳定性和管理。只有21%的受访者将技术战略视为IT工作的价值定位。

获得MBA学位

高级IT领导者重塑自我的一种方式是获得MBA学位。这就是马特·米德(Matt Mead)所做的,同时他在数字化转型机构SPR也获得晋升。去年秋天,SPR机构首席技术官米德在芝加哥大学布斯商学院参加了高级管理课程(AMP)--这是一个行政工商管理硕士课程,其时间压缩至六周,他说。在这段时间参加课程的大约30人中,米德认为他是唯一拥有技术背景的人。

“我一直认为我会回校园拿到我的MBA学位,但很难挤出时间,”米德说。布斯商学院的高级管理课程“就像是一个精简版的MBA。”不仅SPR机构的领导层支持我,而且他们还支付了米德的学费并提供六周的休假。

在过去,米德认为,尽管他在SPR机构工作了很长一段时间,可能会有“与财务有关的某些对话”,但他不一定参与其中。

现在,“我仍然被视为技术人员,但我想他们会尊重我对业务的看法,因为我接受了正规教育......这意味着我拥有了会计和各种经营业务的知识,”他说。“很多时候,首席技术官的角色都是一个具有纯技术背景的人。”他说,现在他的角色变得更多地展现了IT工作的愿景。“他们越来越多地把我看作是更全面的商务人士。”

米德说,无法回避的事实是,公司的高管层是以业务为中心的方式运作,因此,IT领导者不得不效仿。“确保你的一言一行与高管层一致,因为这就是在管理层面上的运作方式,但是拥有技术背景和技术知识是有价值的。”

然而,他补充道,重要的是要认识到,在董事会中作为一名技术人员“这并不过分,因为这是一场商务谈话,”。“技术起初只是成本中心,而且是一件可怕的事情。许多企业都惊奇地发现,在一定程度上,他们现在至少是一家科技公司。”

这有助于将技术转化成为一种竞争优势,并可用于推动企业发展,米德说,他建议努力融入其中,同时也认识到“你是独特的和与众不同的。当你可以引入一些东西时,你要表现出独特的想法。”

‘另一种类型的首席信息官’

六年前,艾米·布雷迪(Amy Brady)进入KeyBank银行,担任首席信息官,但她职业生涯的最初阶段从事消费金融业务。尽管她负责KeyBank银行的所有技术工作,但布雷迪的角色进行了扩展,她还负责所有后台共享服务操作和物理安全。

她说,“坦率地讲,我和其他人一样,在制定和质疑我们的商业战略方面拥有同等的发言权,”并称首席执行官贝丝·穆尼(Beth Mooney),“她明确想要一个不同类型的首席信息官。她让我参与进行技术转型和企业转型,并让我参与会议,而在我来到公司之前,首席信息官是不参与管理层会议的。”

虽然最初需要承认,布雷迪知道IT部门必须为业务服务建立可信度。“让我们面对现实吧:六年多的时间里,科技发展趋势已经加速,如果你作为商业领袖无视这一点,那么你将不会工作得很长久。”

在一定程度上,这意味着多年来未引入各项技术,这或许是因为所游说的技术产品或许只对单个业务部门有利,而不会对整个企业有利,并且因为存在预算紧张问题。

布雷迪说,IT部门能够将KeyBank银行在2016年首次收购第一尼亚加拉银行(First Niagara Bank)的业务进行无缝整合“这会使我们的合作关系更加紧密,并将其提升到了一个新台阶。”10个月后的一个周末,IT部门圆满地改造了240多个系统,并将100万新客户带到了KeyBank平台“这非常令人兴奋。”

就在2016年收购之前,她的团队还在加速推出其全新的网上银行平台、全新的抵押贷款发放平台和全新的商业承销平台。

“因此,在一年内交付所有这些项目确实为我们的IT团队带来了一些动力,我们的业务合作伙伴也不得不说:‘不再有人认为我们受到技术团队交付产品能力的限制’。现在更重要的是,她说,‘我们可使用的资源受到限制’”,以及有多少新系统可以让员工学会使用。

“这对我们及我们的业务合作伙伴来说确实是一种转变,”布雷迪说。

她的职业道路意味着不得不学习许多新技能。她说,最重要的是“学习敏捷性,具有持续学习的心态,以及能够走出你的舒适区,承担风险并使自己不那么舒适。”

可能性的艺术

凯西·桑托斯拥有麻省理工学院的学士学位以及宾夕法尼亚大学的管理和国际研究硕士学位和工商管理硕士学位,在成长型股权投资公司大西洋大众公司(General Atlantic)担任首席信息官,可能更容易突破玻璃天花板。她在职业生涯中一直从事商业和IT方面的工作,其中包括在麦肯锡公司工作,以及作为推进系统工程师在美国国家航空航天局约翰逊航天中心的任务控制中心工作。

技术已被大西洋大众公司视为业务助推器和促成业务差异化的因素,桑托斯说这也是她四年前去该公司的原因之一。“我过去一直在寻找的地方是,他们懂得没有孤立的技术和业务,因为当今两者都是统一的。”

桑托斯敏锐地意识到:“作为首席信息官,我们始终需要确保满足业务的需求,确保实现并达到预期目标。”就像布雷迪和戴维斯一样,她说她的IT团队“取得了一些重大成果,表明这种合作关系是正确的。”

通过合作伙伴关系,她说这意味着与投资领导层合作来开发定制的专有移动应用程序,员工可使用该应用程序来收集他们需要的关键信息以指导其投资过程。该应用程序被“有机地构建起来,将所有人都聚集在一起,由于我们的人员分布于世界各地,这可让人们进行协作,这对该组织来说是一个重大成果。”

该举措是桑托斯第一次必须满足大西洋大众公司分布于10个国家所有13个办事处的需求。她说,所面临的挑战是“把所有的东西拼凑在一起”,并确保听到不同的意见。

在她的职业生涯中,桑托斯已经学会了“你可以成为一名非常优秀的商业领袖或者一名优秀的技术领袖,但两个领域都成为领袖往往很少见。成为一个可以在两个领域都有发言权的人则是我的目标。”

她说,获得MBA学位肯定有助于提高商业头脑,但开始“亲自制作小工具”也有助于提高商业头脑。桑托斯花费大量时间“建立关系,讨论可能性,并应用最新最好的技术”,这对于为企业创造价值也是至关重要的。

她说,建立关系是理解公司流程和战略需求的核心。“你必须花时间与业务人员交流,并让他们解释问题。了解最新的技术,并缩小差距,然后进行有关可能性的讨论。”

打破技术玻璃天花板

戴维斯认为,她的MBA学位帮助她在20多岁的时候进入管理层,这是她的大多数男性同行都没有做到的。她表示,她遵循传统的IT职业道路,然后有机会参加了领导力培训,并学习如何建立关系,“处理上下级和同级人员关系,并且我的关注点也改变了。”

她承认起初她并不是一个优秀的管理者。“我知道你不能像管理项目一样管理人员。”因此,戴维斯参加了一些辅导课程,并从与导师的合作中,她发现自己的风格必须改变。

“这可能是学到的最宝贵的经验:很多人谈论他们为何能始终如此成功,对我而言,正是我的失败教会我最多的东西,同时学会接受失败并继续前行。”

灵活性也很重要。戴维斯指出,即使一家公司制定了实现目标的路线图,你也必须根据技术和市场变化进行调整。

戴维斯和布拉迪都不惧怕挑战现状。戴维斯说,当涉及到解决如何将产品卖给千禧一代(他们不想和任何人交谈,并且想在网上做所有的事情)时,美国家庭人寿保险公司的领导层“指望我提供一个不同的视角来帮助他们思考‘好,这就是我们想要的方向,并且跳出固有思维模式’。“所以你必须考虑现实世界的挑战,然后我会提出自己的观点,因为我属于技术人员,我必须尽快面对。”

“如果你参与管理层会议,那么你的工作就是合理地质疑业务战略,因为你清楚技术是如何改变市场的,”布雷迪赞同道。“当我听到有人抱怨我们是科技集团内被动的订单接受者时,这令我担心。我说,‘不要被动地接受工作任务,而是提出如何完成任务的替代方案。’”

布雷迪补充道,毫无疑问,技术正在塑造和影响着每个行业,而优秀的科技领导者,无论你从事哪个行业,必须负责和引导各方人员进行对话,以明确他们可以做什么来影响或推动经营战略。

她和戴维斯都建议组建一批有才华和多元化的人才队伍。“我多年前进行创新的时候就发现,如果你周围的人与你是一类人,他们的经历和做事方式与你类似,你就无法创新,”布雷迪说。“如果我周围的人在各个学科领域都比我优秀,那么他们的价值就非常强大。”

戴维斯对此表示赞同,称她非常认同前通用电气公司(GE)首席执行官杰克·韦尔奇所说的话,就是聘用比你更聪明的人,鼓励他们并帮助他们成长。

“多元化会产生极大的差异,能够摆脱条条框框进行思考。我不是草皮建造商,但我希望能找到高效的工作方式,”她说。

也许是布雷迪的心理学学位让她成为更好的领导者。她说:“即使在交付技术工作中,你也要与工程师打交道来交付系统。这是一个与人打交道的工作。”

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【责任编辑:吴金泽 TEL:(010)68476606】

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