处于十字路口的CIO:继续进化还是走进死胡同

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2023年初Forrester研究给出的一个坏消息表明,有很多CIO尚未准备好满足这些新的需求。大多数CIO(58%)仍处于Forrester所说的传统IT领导模式;有37%的CIO被认为是“现代的”,但只有6%的CIO是“适合未来的”,具备当今变革性战略数字领导者所需的速度、灵活性和价值关注。

现在是对CIO的考验时期。宏观经济的不稳定,技术进步和数字颠覆的复杂性,促使企业去寻找那些能够随机应变并将棘手挑战转化为商机的IT领导者。

2023年初Forrester研究给出的一个坏消息表明,有很多CIO尚未准备好满足这些新的需求。大多数CIO(58%)仍处于Forrester所说的传统IT领导模式;有37%的CIO被认为是“现代的”,但只有6%的CIO是“适合未来的”,具备当今变革性战略数字领导者所需的速度、灵活性和价值关注。

这种缺乏准备的状态看起来不太好。如果大多数CIO仍然只关注运营问题,那么企业是否需要一位新的数字化领导者,那么CIO这个头衔还能反映新的角色和职责吗?汽车专业公司Holman的首席信息官Jarrod Phipps表示,关于CIO头衔是否与社会脱节的争论是合理的。

“这个头衔有点走向终结了。现在,‘信息’只是CIO角色的一个部分。我们所做的很多事情都是为了能力的建设。这个角色还有一个转型的要素,以及另一个关于为更广泛业务战略提供信息的要素。”

Phipps表示,过去CIO就像是水管工,确保数据通过管道传输。如今,CIO不再像水管工了,而更像推动者。现代数字领导者要提供一个快速的、敏捷的平台,实现出色的员工和客户体验。

这一观点与百事公司欧洲高级副总裁、首席信息官Nigel Richardson不谋而合。虽然过去CIO只专注于管理IT运营,但现在情况已经不再是这样了:“随着数字技术的快速发展以及企业面临更多的挑战和机遇,这个角色已经发生了变化和演化。”

业务线专业人员现在可以使用云,按需购买自己的IT解决方案。与此同时,低代码软件开发平台的日益普及,让技术创造能力转移到IT以外的人员手中。人工智能(更具体地说是生成式AI)的快速崛起进一步增加了复杂性。

虽然CIO传统上可能负责监督企业内的所有技术采购,但市场中有很多现成的高性能技术,意味着CIO可能面临被绕过的风险。毕竟,当你可以直接联系供应商或者按需构建自己的系统和服务时,谁还需要中间层的IT管理呢?

为CIO寻找一个家

虽然CIO的角色毫无疑问正在发生变化,但没有哪家企业能够让员工出去购买他们想要的任何技术。让专业人员使用自己设备的潜在风险,包括云供应方面的成本不断上升,以及担心敏感的企业数据在没有应有的谨慎和关注情况下,被推入公共AI系统中。

企业需要有人来确保以安全、可靠且经济高效的方式利用先进的数字技术。Richardson说,企业内部拥有这种经验的人,仍然是CIO。

他表示:“虽然现在的情况发生了变化,但核心作用——确保可靠、高效和安全的业务运营——仍然是至关重要的。当然,现代CIO需要了解非常广泛的功能和技术学科,例如网络安全、云基础设施、AI和机器学习、最终用户体验设计、企业架构等等。”

这一观点与猎头公司Harvey Nash的技术和数高管字猎头负责人Lily Haake是一致的。虽然CIO的角色已经不再是日常运营问题,但随着企业越来越多地利用新兴技术,技术能力仍然是很重要的。

“情况变得越来越复杂,如果企业正在转型为科技企业(大多数公司都是如此),那么数字化领导者将面临各种技术伤痕,他们必须知道自己在谈论的是什么,才能让董事会的其他成员了解技术的潜力。”

即使技术知识仍然至关重要,但有证据表明,现代数字领导力的要求——包括监督IT实施、参与业务、管理数据和AI——意味着CIO这个称呼可能不是最合适的。

很多组织已经任命了首席数据官和首席数字官来监督曾经属于IT负责人管辖的领域。与此同时,一些CIO也兼具CTO的头衔,以强调他们在数字时代的技术能力。现在,还有一些CIO的头衔中包含了数字、数据、技术或转型等词语,有CDIO或CTIO等缩写词,以表明他们已经做好了变革的准备。

虽然这些变化是个有趣的趋势,但值得注意的是,头衔上的延伸并不局限于CIO。事实上有的时候,传统企业会更改名称以强调他们的业务正在进入新的领域,例如数字化和转型。Phipps说:“命名上采取这些手段,通常只是企业试图传达重要的信息。”

尽管头衔上发生了变化,但无论以何种形式出现,CIO仍然是被要求将棘手的业务挑战转化为数字新机遇的高管。虽然我们可以争论CIO是否是现代数字领导者最合适的职位,但Haake表示,重要的不是关注那些缩写词,而是关注角色和职责。

“我们是否会为这位领导者确定一个真正的头衔,或者我们是否会继续无限制地添加字母?我认为最终我们将不得不给出一个强有力的定义,未来的数字领导者需要哪些技能以及未来他们需要具备哪些特征?”

定义下一代的数字领导者

CyberArk公司全球首席信息官Omer Grossman仍然喜欢CIO这个头衔,并认为它仍然是与时俱进的。不过他说,很多IT领导者可能需要对角色和职责进行微妙的调整,才能取得成功。

Grossman表示,专注于“保持运转”第一级CIO将无法继续生存下去。目前大多数CIO处于第二级,他们让企业能够拥有更高效、更有效的流程。“这很好,与第一级不同的是,处于第二级的CIO真正了解业务,并且能够适应不断发展的目标。”

在第三级,也就是Grossman所说的所有CIO都应该努力达到的目标,是能够以富有成效的方式颠覆组织的CIO:“利用技术的力量、变革和促进企业的运作方式——不仅支持当前业务,而且会给业务运作的方式带来影响。”

Grossman表示,未来成功的CIO将帮助组织其他部门充分利用IT、安全、数据分析和AI。百事公司的Richardson对此表示认同,这些具有前瞻性的CIO将与其他业务部门展开合作,提供技术采购建议,建立强大的内部和外部支持生态系统。

“成功的CIO将是业务的合作伙伴,通过确定技术可以为企业创造最大价值的领域,帮助制定战略。因此,无论头衔是什么,我认为拥有一个能够负责整个企业技术堆栈的角色,是至关重要的。”

阿斯顿·马丁一级方程式公司首席信息官Clare Lansley也指出了CIO角色的战略重要性,并表示,伟大的IT领导者会适当地且具有建设性地表达自己的声音。伟大的想法可以来自任何地方,无论是公司内部还是外部。Lansley表示,成功的下一代领导者将是平易近人的。

她说:“你必须保持开放的心态,要让人们觉得与你交谈是舒适的。你需要成为一个强大的沟通者,因为——尤其是在这样的企业中——有些个性很强的人,他们非常专注于自己的特定领域。”

寻找新想法还需要对新兴技术有很强的认识,Lansley将其称为“掌握脉动”。Harvey Nash公司的Haake也提出了类似的观点,她表示,未来成功的CIO将是能够帮助企业开发永无止境创新渠道的高管。

“高管董事会其他成员会将其视为了解技术世界的人,每当一个新的炒作事物出现的时候——例如量子、区块链或其他什么——他们就会成为人们寻求下一步行动答案的人。”

好消息是,大多数CIO都认识到了这一要求,想要帮助企业充分利用新兴的技术。根据CIO.com 2023年CIO状况调查结果显示,有IT领导者认为,到2026年之前他们的首要任务将是推动创新。百事公司的Richardson表示认同,为业务问题提供创造性的解决方案是重中之重。

他表示:“未来10年,成功的CIO将做出一个重要转变——这一角色将高度关注创新。未来的CIO将花更多时间研究业务战略并开发推动增长的新产品和服务。”

River Island公司首席信息官Adam Warne认为,下一代CIO将在五个关键领域具有优势。首先,他们将成为倾听者,不会认为自己拥有所有正确的答案。其次,他们将成为确保增长可控、安全和有保障的守护者。

第三,未来的CIO会和外部企业建立牢固的合作伙伴关系,以挖掘他们内部无法建立的能力。第四,CIO会独立地进行判断,利用对数据的严格控制,为业务决策提供无偏见的洞察。最后,未来伟大的CIO将成为领导者。

他说:“为业务和技术战略提供明确的方向,支持团队尽可能自主,像小型企业一样凭借自己的力量推动自身价值,将是在保持合适成本基础的同时快速交付的唯一方法。”

责任编辑:姜华 来源: 至顶网
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