CIO和IT如何推动环境可持续性

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随着应对气候危机的压力与日俱增,越来越多的利益相关者要求企业将环境可持续性作为优先事项。其中,CIO和IT领导者可以发挥重要作用。

 数字化成熟公司推动创新、IT支出

首席信息官(CIO)和IT领导者可以将“保护地球,防止全球变暖”添加到他们的待办事项列表中。

随着应对气候危机的压力与日俱增,越来越多的利益相关者要求企业将环境可持续性作为优先事项。其中,CIO和IT领导者可以发挥重要作用。他们可以指导他们的团队实现更环保的计算实践,帮助其他部门了解技术对环境的影响,并支持更可持续的业务方法。

采取有利于利润、人类和地球的三重底线方法,企业可以获得竞争优势。

为什么CIO需要关注可持续性

整个世界已经目睹了气候危机的影响,其形式是更多和持续的干旱、飓风、洪水和火灾。如果温室气体 (GHG) 排放继续其目前的轨迹,那么在不久的将来,地球将变得不宜居住。有关的利益相关者正在采取行动,例如美国总统拜登本月签署了一项大规模气候法案,使其成为法律。

IBM公司首席信息官Kathryn Guarini表示,IT部门是碳排放的贡献者,但他们也有助于解决环境问题。随着来自外部力量的更多需求,IT领导者不能忽视气候问题,即使它们直到最近才成为首要考虑因素。

以下是企业可以采取的方法。

了解你雇主可持续发展成熟度

现在越来越多的企业开始关注环境、社会和治理 (ESG) 问题,IT领导者需要了解公司董事会和CEO所强调的环境优先事项。

Gartner公司研究副总裁 Simon Mingay 表示,重要性评估对于真正取得进展至关重要。该评估显示企业将优先考虑哪些ESG问题以及何种程度。例如,大多数企业都需要解决温室气体排放问题,但减少塑料包装使用等问题可能因行业而异。

根据Mingay的说法,鉴于这些优先事项,关注这三个问题可能会有所帮助:

  • IT需要改变什么以使其更具可持续性?
  • CIO如何将IT应用到业务中,以帮助企业变得更具可持续性?
  • 业务和IT如何保持持续弹性,以在面对气候变化时,防止服务中断?

IT已经开始专注于可提高环境可持续性的举措,例如业务流程转型。可持续发展目标,例如IT足迹管理和技术回收工作,可以成为竞争优势。

Guarini称:“IT实际上可以带来创新并帮助企业解决更广泛的可持续性挑战,因为我们有机会获得数据和洞察力,并推动优化。”

专注于协作

气候行动需要公共和私营部门的合作,也需要企业之间和企业内部的合作。

美国加州雷德伍德城的非营利组织SustainableIT.org,的执行董事Kath Marston表示,技术领导者需要与其他组织的同事合作,以建立社区并分享可持续发展方面的最佳实践,该组织专注于技术专业人士的教育。

她说,刚开始涉足可持续发展的机构可以向其他可能更成熟的机构学习。

IT领导者在他们自己的组织中合作也很关键。

Mingay称:“在团队中,不存在没有角色的成员。你有风险合规人员……你有生产、制造、运营、人力资源,每个人都有自己的视角。”

了解技术如何促进温室气体排放

技术可能对环境有益,也可能对环境有害,因此首席信息官了解其复杂性至关重要。只有这样,他们才能确定需要采取的切实行动以及需要进行哪些测量。

总部位于加州卡尔斯巴德的服装品牌Vuori的首席信息官Bryan Muehlberger说:“现在每家公司都变成科技公司,首席信息官的工作完全集中在推动议程上,特别是如果还没有首席可持续发展官的话。”

根据《Patterns》中2021年9月发表的一篇文章的作者表示,IT对全球温室气体排放的贡献范围为2.1%至3.9%。此外,IT部门的碳承诺不够坚决,无法实现气候目标,也没有足够重视执行这些承诺。

随着社会越来越依赖数字化,这个问题变得更加关键。

例如,根据总部位于巴黎的碳转型智库Shift Project的2019年报告,IT服务器、终端、网络和其他信息通信技术 (ICT) 的直接能源消耗正以每年9%的速度增长。

Shift Project表示:“目前正在实施的数字化转型在导致全球变暖,而不是防止全球变暖。”

IT的温室气体排放主要来自数据中心的冷却需求,以及与制造运营和设备处置相关的电子废物。

Forrester Research公司的分析师Abhijit Sunil说:“我们需要承认使用任何计算密集型技术都会产生碳排放的事实。”

衡量IT的碳足迹

随着对碳核算的关注越来越多,首席信息官和IT领导者需要熟悉关注气候行动的框架和组织。衡量企业的温室气体排放量是提高可持续性的最关键领域之一。

Greenhouse Gas Protocol是一种广泛使用的排放报告分类系统,它概述了直接和间接排放的三个范围:

  • 范围1 包括直接温室气体排放;
  • 范围2 包括已购买能源的间接温室气体排放;
  • 范围3 包括价值链上下游的一系列间接温室气体排放。

不要自动将云计算与绿色IT划等号

“迁移到云端”是绿色IT讨论中经常提及的指令,但云计算并没有神奇地消除IT对环境的影响,供应商声称的净零值也不是他们看起来的那样。

云依赖于使用水和电的数据中心。例如,根据时代杂志的一篇文章,谷歌在2019年为三个州的数据中心申请了超过23亿加仑的水。

数据中心还会产生大量电子垃圾和噪音。

位于德克萨斯州普莱诺的IT服务管理公司NTT Data Services的云解决方案架构高级总监Matt Buchner说:“在数据中心,你进入服务器机房,你会感受到热量,你会听到风扇的声音。”

很多行业观察人士表示,云计算巨头过于依赖抵消(这是一种非常有问题的做法),而且他们的碳报告不透明或不细化。IT领导者必须探索他们如何管理他们的数据中心和网络服务消耗。

Buchner说,以正确的方式使用云计算可以帮助企业提高可持续性,但企业不应该采取一种眼不见为净的方法。

了解没有技术是灵丹妙药

随着将新兴技术应用于环境问题的做法越来越受欢迎,CIO和其他IT领导者需要高度警惕过度简化和漂绿的做法。

例如,有些营销人员将耗电的区块链技术作为一种可持续发展工具。同样,数字孪生的用例正在出现(与物联网传感器、边缘计算、人工智能和机器学习相结合),以帮助模拟大型机械能耗并最大限度地减少浪费。但领导者必须权衡这些技术对物质环境的影响与其潜在的能源节约。

根据Sunil合著的2022年Forrester论文显示:“训练几个大型AI模型可以排放超过626,000磅的二氧化碳当量,几乎是普通美国汽车使用期限内排放量的五倍。”

Sunil说,领导者需要单独考虑每个技术用例,并对任何投资提出尖锐的问题。

他问道:“我们能以另一种方式获得同样的好处吗?。”

采取简单的方法

很多绿色计算实践都很复杂,从更环保的软件开发到数据中心设计。但首席信息官不应忽视解决可持续性问题的更简单方法。

例如,插入式电子设备即使在不使用时也会继续消耗电力,因此员工可以在家中或办公室工作时拔掉闲置设备。根据自然资源保护委员会2015年的一篇论文,在美国住宅区域,这种消耗导致了近10亿吨温室气体排放。

“减少、再利用、回收”的口号也很有帮助。

Muehlberger在他前公司的团队积累了大量的笔记本电脑和其他设备。他们专注于再利用,与一家非营利组织合作,将旧技术重新部署到低收入人群。

Guarini说,负责任地重复使用或回收设备很重要,从笔记本电脑和移动设备到服务器系统等。

“减少”方面可能是最大的挑战。技术碳排放的主要部分发生在制造过程中,围绕营销和不断升级的愿望非常强烈。员工可能不想使用老化的技术或花时间拔掉不使用的设备,因此,IT团队需要帮助他们了解这些行动如何有助于实现业务和气候目标。

不要忽视生态焦虑

随着越来越多的人关注气候变化,尤其是在过去几年中心理健康问题激增的情况下,承认气候变化有多大和有多可怕很重要。

根据2021年发表在《柳叶刀》上的一项研究显示,全球16至25岁的人中有超过50%的人表示对气候变化感到悲伤、焦虑、愤怒、无能为力、无助和内疚。超过45%的受访者表示这些感觉会对他们的日常生活和功能产生负面影响。

换句话说,气候焦虑真实存在。

The Climate Optimist的创始人、与人力资源经理一起积极转变气候对话的顾问Anne Therese Gennari说:“我们正在经历人类有史以来最大的转变,我们从没有谈论如何在情感上处理这个问题。”

Gennari说,自我疗愈是关键,从以气候为重点的工作中休息以寻求平衡也是如此。着眼于大局有助于理解可持续性问题,但也可能变得势不可挡。

Gennari称:“这就是我们需要回到的地方,‘好吧,我无法改变世界。没有人可以’,但我可以改变我的世界,如果我改变我的世界,我将开始改变我周围的世界。”


责任编辑:赵宁宁 来源: TechTarget中国
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