为什么超融合基础设施可以简化IT管理

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人们需要首先关注数据中心,可以看到超融合基础设施通过使IT管理数据中心基础设施的体验更像云计算,使基础设施看起来像云计算基础设施。

随着企业扩展其IT基础设施、加速迁移到多云环境并添加专门的、单独管理的资源和工作负载层,IT团队面临着利用和整合数据中心的各种硬件、软件、IaaS、,PaaS和SaaS平台的压力。

超融合基础设施结合了计算、存储和虚拟化资源,有助于自动化和精简IT运营。ESG公司在其发布的一份报告中指出:“通过将不同的资源置于一个系统的控制之下,并允许它们集中在一个单一的虚拟化资源中,超融合基础设施可以使数据中心更具可扩展性、灵活性,并在提高IT管理和生产力的同时具有成本效益。”

根据ESG公司在2021年10月对IT专业人士在超融合基础设施方面的调查,目前只有8%的企业将一半以上的业务应用程序和工作负载在超融合基础设施上运行,但在未来两年内,预计这一数字将跃升至28%。此外,超融合基础设施被视为超越混合云成为首选的内部部署基础设施,82%的受访者表示计划增加超融合基础设施的支出,68%的受访者表示计划部署新超融合基础设施集群。

研究和咨询机构Nemertes公司的首席技术官John Burke说:“超融合基础设施通过使IT管理数据中心基础设施的经验更像云计算,使内部部署基础设施看起来像云计算基础设施,提高数据中心的潜在价值。在评估超融合基础设施时,IT团队需要仔细权衡他们将从简化管理中获得的好处。实际上是在某些方面简化采购,但同时对简化管理和新平台部署带来了各种挑战。”

Burke详细介绍了超融合基础设施以及用于数据中心、外部分支机构、物联网和边缘的多种形式的基于软件和硬件的超融合基础设施各有优缺点的原因。他建议说,“企业应该至少评估三个选项,超融合基础设施的实践经验对于做出是否部署和部署什么的正确决定至关重要。”

Burke讨论了如何使用超融合基础设施来简化IT。他首先介绍了Nemertes公司的业务,以便人们了解其所呈现的数据的来源。并将讨论超融合基础设施如何在多云时代提供帮助。还讨论了使用超融合基础设施带来的一些挑战,并提出了一些建议。

Nemertes公司是一家研究和战略咨询机构,专注于发现和量化新兴技术的业务影响。该公司收集和汇总IT从业者的数据并对其进行分析,以揭示新兴技术的部署如何推动企业的商业价值;部署该技术的挑战和障碍是什么,以及如何克服这些挑战和障碍,企业如何获得成功;还将量化成功的含义,并提供指标和KPI。

Nemertes公司对超融合基础设施的研究和分析有六七年的时间。一开始,超融合基础设施是一件非常具体的事情,这意味着专门为运行一个平台而构建的服务器,该平台用于运行虚拟化存储和计算设备,并在服务器中的虚拟机之间提供虚拟网络。这种早期超融合基础设施的扩展是通过添加服务器来实现的。用户只需添加另外一台服务器并将其连接到第一台服务器,就会拥有更大的资源池。其神奇之处在于,一旦将它们连接在一起,平台就可以使用更多的资源,会将这些新资源整合到管理池中,并提供所有这些到内部部署的管理程序,并使其立即可用于部署。用户可以立即将虚拟机映像分配给这些新资源。

如今,超融合基础设施的早期用例、演变以及平台方面的市场驱动差异,导致当前的市场空间仍然包含基于硬件的方法。但是,人们现在更多地考虑一种基于软件的解决方案,他们将工作负载分层到现成的商品服务器上。所以,用户仍然可以通过购买更多的服务器来扩大规模,这仍然是一种选择。或者可以通过购买更多的服务器来扩展,或者可以通过升级已有的服务器来扩展。用户可以在机箱中添加存储设备,也可以添加处理能力,还可以添加内存。

尽管如此,企业的目标是可以将其作为一个资源池进行管理,并且从系统管理员的角度来看,在幕后添加新资源仍然是透明的。他们不需要做特别的事情。一旦启动新的服务器,软件就会发挥作用,所有这些资源都可以立即使用。VMware、Nutanix、HPE等公司等提供了一些基于软件的平台。其中一些公司还将提供基于硬件的平台,因此在市场上有很多选择。

正如Burke所说,Nemertes公司多年来一直在研究和分析超融合基础设施的主题,已经看到采用率逐渐上升到新冠疫情发生之前的地步,已经有四分之一以上的企业使用超融合基础设施。到2019年,20%的企业计划部署超融合基础设施。15%的企业计划在2020年进行部署;但是,新冠疫情使许多IT计划搁置,尤其是需要IT人员在现场实施的计划,例如安装新的数据中心基础设施。因此,实际上并不知道这一切是如何产生的。可以假设几乎一半的企业已经部署了超融合基础设施,而且还有很多企业计划部署。那么问题在哪里以及为什么会出现问题?

在当前的IT环境中,已经在2018年跨越了一个重要的门槛。这就是超过一半的企业工作负载运行在云平台的时间点。而且在这一点上,大约40%的企业工作负载仍在数据中心运行,其余的大部分运行在SaaS(27%)或IaaS环境中(29%),也就是运行在Azure、AWS、谷歌云等云平台。只有大约4%在边缘计算设施中部署。

人们需要首先关注数据中心,可以看到超融合基础设施通过使IT管理数据中心基础设施的体验更像云计算,使基础设施看起来像云计算基础设施。这可以显著减少IT部门在提供硬件级别的基础设施时所需的管理量,而他们的云平台、私有云环境或他们试图转变为私有云的环境可以利用这些硬件级别的基础设施。

但是要记住的是,它本身并不是一个私有云平台。云管理平台可以并且越来越多地围绕超融合基础设施展开。这是数据中心超融合基础设施的最主要的一个用例;大约 40%的部署专注于为私有云环境提供基础设施。了解超融合基础设施将与云管理平台一起包装至关重要,而不仅仅是管理资源池。

云管理平台专注于提供能够消耗这些资源的功能层,例如企业在使用外部云时所拥有的云体验,他们可以从门户或目录提供图像。或者是DevOps商店,越来越多地能够通过API 从内部构建的软件中调用这些目录项。云计算管理平台也是应该负责协调多个工作负载相互部署的层,根据工作负载动态地向上或向下扩展工作负载。它应该能够将工作负载或一个环境的组件从一个环境移动到另一个运行环境,可以再次响应需求。有时它还包括云服务代理功能,它可以决定在哪个云平台上运行给定的目录项。它将针对内部资源部署,或者将其推送到这些外部云环境之一。

重要的是,云服务管理平台还专注于提供使体验更像云计算的报告层。能够根据服务级别协议进行报告——那么,这项服务是否能够以企业向最终用户承诺的速度运行?它可以监控性能并报告,还可以监控合规性。如果企业的业务在多个数据中心运营,这些工作负载是否在它们应该运行的区域运行?它们是否与那些不应该与之共享硬件的其他工作负载分开运行?当然,还有安全监控的报告,例如谁在访问这个工作负载?在和谁对话,为什么?

最后是资源使用。云体验的一个关键组成部分是,企业可以知道其给定工作消耗了多少资源。这对企业来说至关重要,因为这决定了其在外部云环境中支付的费用;对于运行这一云平台的人来说,了解工作在哪里完成、为谁完成以及他们为此收取多少费用也很重要。如果在企业内部运行真正的私有云,可能就像外部云提供商一样,根据实际资源使用情况收取费用,并从要求运行这些工作负载的业务部门收回资金。或者,可能只是使用该信息来执行所谓的显示,并向企业显示整体资源利用率有多少,将提供哪些类型的功能,有多少将用于人力资源管理的工作,有多少将用于营销、销售或生产的工作。还有很多云管理平台,同样来自VMware,来自Red Hat,还有可用的OpenStack部署。总体而言,一半以上的企业已经开始使用云服务管理平台开始向其数据中心内的真正私有云过渡。

目前大约有4%的工作在超级融合基础设施数据中心运行。在那里,基于硬件的超级融合基础设施尤其合适。但确实在那里看到了一些软件部署,其想法是,从传统分支计算到真正的边缘计算,在一定程度上是从各种类型的增长方式转变为它的增长方式,并根据企业的特定分支的历史进行管理,在这样一个环境中,仍然在数据中心之外的任何计算资源几乎都是相同技术和平台的千篇一律的部署,根据特定分支机构的需求,服务器中的不同资源可以作为一个单一、分布广泛但统一的基础设施进行集中管理。因此,边缘基础设施更集中,更易于管理。

这确实是超级融合基础设施的最佳选择,它提供服务器分支类型的基础设施,可以像管理其他所有分支中的服务器一样管理其仍然拥有的基础设施。这将变得越来越重要。

人们看到不同类型的企业对边缘计算的需求正在蔓延,主要是为了响应物联网类型的部署。例如,在制造企业中,随着生产线的智能化程度越来越高,每条生产线产生的传感器数据越来越多,远程控制点也越来越多,因此能够接收所有信息变得越来越重要。存储传感器数据并对其进行初步分析,并根据它实时做出一些快速决策。这导致需要在本地拥有专门用于分析和决策的计算资源。在这种边缘计算场景中,可以为基于硬件的超级融合基础设施提供简单的嵌入式解决方案。超级融合基础设施供应商通常进行加固部署,例如,计算、存储和网络在高温、低温、高粉尘环境等方面得到强化。

超级融合基础设施可以定制为一种理想的嵌入式解决方案,用于日益重要的那种物联网驱动的边缘计算部署。其他用例包括针对铁路或卡车线路维护场合中的摄像头输入的图像识别,或针对仓库和配送点等安全摄像头的图像识别。随着技术的发展,物联网将推动超级融合基础设施的更广泛部署。

但是,尽管在简化环境和更容易管理硬件资源池(这些硬件资源池是数据中心的核心,也是边缘计算部署的核心)方面有这么多的好处,但超级融合基础设施确实面临着一些挑战。

如果企业使用的是基于硬件的超级融合基础设施,那么对可以部署的内容的选择仅限于供应商在他们提供给其配置中的选择。在最初不超支或配置不足的情况下,要在存储和计算之间取得平衡可能会很棘手。如果财务资源允许,往往可能会超支,然后在他们获得平台经验以及如何调整平台规模时进行调整。

如果采用更多基于软件的方法,使用的灵活性允许它在现成的硬件上运行。在硬件维护方面,企业并没有减少任何硬件层面的工作。仍然需要监视和修补固件以解决安全问题或错误修复,并且仍然必须对那些修补过的固件针对其操作平台进行回归测试。因此,当处理其中一台服务器的存储基础设施问题时,超级融合基础设施是否仍能够按照预期的方式对其进行管理?通常只有通过测试才知道。

当然,如果尝试通过自己购买硬件来解决这个问题,这也会带来成本:或者过于频繁地升级以满足工作负载的需求,或者更换服务器的频率低于需要的频率,这样可以使它们保持一致,基本上不会在它们的生命周期到来之前升级。

当企业将实际工作投入到超级融合基础设施环境中时,可能会遇到基于他们正在运行的不同作业所需的存储性能的设计问题。如果没有反复试验,就很难满足高数据性能程序的需求,基本上,一些测试和一些工作从一台服务器转移到另一台服务器,直到找到完全正确的位置来提供需要提供的功能。

基础设施中存在热点可能会导致设计问题,不仅最初满足他们的需求,而且确保如果服务器出现问题,将有足够的资源进行故障转移。因此,对于在数据方面有一些要求很高的工作的企业来说,可能会出现复杂的情况。

无论如何处理它,超级融合基础设施确实倾向于在数据中心添加一个关键路径和平台,而对于大多数人来说,不会完全取代现有的供应商。很多企业并没有从他们的数据中心中剥离出所有的工作,只是让他们的超级融合基础设施供应商就位。与其相反,他们添加一些超级融合基础设施的设备,仍然保留其他设备和机架,并且必须与所有供应商以及现在的超级融合基础设施供应商打交道。这也很重要,尤其是对于软件超级融合基础设施来说。

要记住的是,供应商不希望企业在性能或平台稳定性方面遇到的任何问题成为他们的问题。

特别是,如果企业正在运行基于软件的超级融合基础设施,那么性能问题可能是导致相互指责和推卸责任的原因,因为应用程序供应商和超级融合基础设施供应商将会相互推诿。当出现重大性能问题时,这可能是一个真正的挑战。

从更高的层面看,人们看到超级融合基础设施更加努力地消除数据中心的孤岛,在大多数企业中,这些孤岛仍然存在于存储、计算和网络周围。自从虚拟化在2008年以后成为数据中心的常态以来,这些孤岛一直在缓慢地消失。将超级融合基础设施引入运营环境只会给他们带来更大的压力,并且在大多数企业中仍然存在超级融合基础设施的地方,这提供了另一个机会,让人们混淆谁应该对什么负责,关于谁应该被允许做什么的争论以及设计、部署、操作和故障排除流程的混乱。因此在部署超级融合基础设施时,需要考虑到这一点,并需要仔细处理。

最后,概念是一种最高级别的挑战,超级融合基础设施是实现目标的一步,这一目标是在数据中心中实现真正的私有云。而且超级融合基础设施并不是真正的私有云。这只是朝那个方向迈出的一步。它不会分散企业部署私有云的注意力,但当然可以在不部署超级融合基础设施的情况下朝着私有云的方向发展。因此,重要的是要明白这不是终点,而是可选的一步。

需要鼓励企业为他们的数据中心、边缘计算案例探索采用超级融合基础设施,并考虑超级融合基础设施的所有不同市场驱动的变体:以硬件为中心和以软件为中心的超级融合基础设施;还有分解式超级融合基础设施,它只是以软件为中心的方法,其下面的硬件模型甚至更不规范;真正为超级融合基础设施平台带来更多大型机风格是可组合基础设施的理念,甚至是内部部署云计算设备。企业可以获得本质上是Amazon AWS计算节点、Azure堆栈或Google Cloud堆栈或Oracle Cloud堆栈的内部部署。这些代表了超级融合基础设施的某种终点,因为它们不仅为提供本地私有云,而且与外部云环境相同,并提供一种理想的无缝工作迁移。

在评估超级融合基础设施时,IT团队需要仔细权衡他们将从简化管理中获得的好处,实际上是在某些方面简化采购,但简化管理和部署新平台将面临各种挑战。如果采用超级融合基础设施可以帮助推进IT战略,当然这应该与整体业务或企业战略紧密相关,企业应该评估至少三个选项。超级融合基础设施的实践经验对于是否部署和部署什么的决定至关重要。

责任编辑:赵宁宁 来源: 企业网D1Net
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