全闪存阵列才是企业的最佳选择吗?

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是不是只有全闪存阵列才是企业存储的最佳选择?答案不全然是。因为越来越多的市场分析结果表明,综合存储成本和性能考虑,用户更倾向于混合闪存阵列。

  当前,随着企业数据中心的更新换代,存储作为数据中心的核心系统也面临着技术和架构的双重升级,在这一过程中,很多企业用户开始考虑使用更快的全闪存阵列替换传统的磁盘存储系统,以满足企业不断增长的存储性能需求。

尽管闪存阵列作为一种读写更快的存储设备被企业用户逐渐认可和接受,但其价格不菲也让企业在进行技术和产品选型时应格外谨慎。到底是选择全闪存阵列还是混合阵列?相信许多企业IT人员在选择时都会觉得非常棘手,这就好比是***产品与***需求的博弈,是不是只有全闪存阵列才是企业存储的***选择?答案不全然是。因为越来越多的市场分析结果表明,综合存储成本和性能考虑,用户更倾向于混合闪存阵列。

一、什么是混合闪存阵列?

与全闪存阵列不同,混合闪存阵列是由固态硬盘(SSD)和机械硬盘(HDD)组合,通过分层存储的技术方式来平衡性能需求,进而提供***成本效益的高性能I/O。目前混合闪存阵列分两种,一种是传统混合阵列,在原磁盘阵列的架构基础上支持扩展SSD,二是融合阵列,基本是在全闪存阵列的基础上可扩展使用大容量HDD。

二、从企业级用户的存储应用需求分析

不以应用为目的的存储都不是好存储。企业级用户的需求并非只是全闪存阵列一种存储形态就可以满足,需求往往是综合多样性的。企业的数据千差万别,不同的数据具有不同的价值,这些数据的应用价值应与企业的投入成本相匹配。在大多数企业中,全闪存阵列对有些应用程序而言并无实际意义,对于普通的文档存储操作来说,毫秒延迟和微秒延迟是没差别的。

笔者认为,不是所有的应用都需要***的I/O响应,即便是个别行业关键应用在数据读取速度上有苛刻的要求,但是在写入速度上的要求并不是太高。事实上,现在的HDD已经足够好,可以保证企业大部分业务系统正常运行,如果一味的为了提高关键应用程序的性能,而将磁盘阵列转到全闪存阵列,可能会带来安装容量的下降的现实问题。实际上,大多数数据中心会针对最活跃的常用数据配置总容量20%的全闪存阵列,另外80%的长期数据保留或备份存储则依然采用高容量的机械硬盘产品,而且数据迁移技术已经相当成熟。

不考虑实际的应用需求就毫不犹豫的采用全闪存就好比是用大锤砸坚果,不但性能得不到大幅提升,而且成本投入也会很高。对于一些工作负载,硬盘其实能做得更好,比如媒体流。对于VDI(虚拟桌面基础设施)来说,它对I/O有真正的需求,更适合于采用混合闪存阵列。所以,企业在选择存储产品时应首先弄清实际应用需求和性能瓶颈位置。

三、从性能角度分析企业需求

IOPS:纵观各大存储厂商的产品,不论是全闪阵列还是混合闪存阵列,产品的性能(IOPS,带宽,延迟等)几乎覆盖了企业不同层级的存储应用需求;由于混合闪存阵列配置了快速高性能的SSD,所以能够满足超高IOPS的应用要求,目前市面上企业级的传统混合闪存阵列顺序读取基本可达到几十万IOPS,融合闪存阵列甚至能达到百万IOPS。

存储容量:选择存储阵列除了考虑IOPS性能方面因素,容量也是非常重要的。闪存阵列适合I/O密集型的应用,这些应用会产生大量需要管理的数据,海量的数据存储需求对全闪存阵列来说是一个极大的挑战。事实上,全闪存阵列的存储容量比混合阵列要少得多,而企业中冷数据的增长量远远大于热数据,容量问题有时比性能问题更加突出。而混合闪存阵列可以兼容传统大容量HDD,可以直接有效的扩展存储能力,保证阵列中有足够的存储空间可用;

分层技术:混合闪存阵列能在存储内部根据数据块的冷热程度进行分层。新写入数据首先进入***层,然后根据数据块访问的频繁程度进行迁移;一段时间后密集访问的热数据块驻留在***层,冷数据块沉降到第二层,如果配置HDD,还可以在SSD和HDD之间做自动分层和数据流转。HDD以最经济的方式存储数据,而SSD为企业日常管理过程中产生的新数据提供所需的性能和速度。通过分层技术组合,企业能利用混合闪存阵列实现成本和性能的***平衡,若要***限度发挥闪存性能,又充分利用IT预算,这一组合无疑***有现实意义。

优秀的存储不能当作一个简单、孤立的产品来看,而是要将性能、稳定性和扩展性相结合,作为一个整体的解决方案综合衡量,实现产品的性能与功能的大融合。

四、从成本角度分析企业需求

对于企业来说,高层领导不会关心究竟选择什么类型的存储设备,而是关心要花多少钱?能不能花更少的钱? 因此,成本也成为IT管理人员评估设备采购方案时最关心的问题之一。

对于大多数用户来说,全闪存阵列的成本还是太高了。虽然闪存性能非常好,但每GB价格目前还是偏高,尽管机械硬盘的速度较SSD慢,但它们具备更高的容量和更低的成本的优势。在混合闪存阵列中,SSD提供高性能处理,HDD则保存企业需要保留的、不经常被访问的旧数据,在闪存层兼顾高性能和低延迟,同时利用大容量和低成本的硬盘长久的保存数据,混合闪存实现可每GB成本和每秒进行读写(IOPS)成本之间的平衡,为客户多样化的工作负载提供最经济的解决方案,从而优化成本。

在采购预算有限或者对性能要求不是太高的情况下,混合闪存阵列是寻求性能与成本平衡的***选择。

五、从市场现状分析企业需求

如今,全球混合闪存市场规模预计为83亿美元,而全闪存阵列仅为8亿美元,两者相差十倍。越来越多的存储用户倾向于使用混合闪存阵列。在IDC于2014年4月发布的一项针对千人以上规模的公司进行的调研结果显示, 51.5%的受访者目前正在其外部磁盘存储环境中使用闪存,但其中只有7%正在使用全闪存阵列的部署模式。

对于一线传统存储厂商而言,全闪存仅仅是一条产品线,他们具备企业级存储综合解决方案,更容易切入用户的具体需求,赢得企业级用户的实际应用机会自然会比较多。相对来说,一味专注全闪存的创新公司,产品更多聚焦全闪存,解决方案综合能力明显会比传统企业级存储厂商薄弱,在发展的过程中,会面对很多挑战与阻力,有的甚至会面临退市的尴尬境地,有的即便是被综合型IT厂商收购,最终也只会变成这些IT厂商的一条产品线而已。

Garnter全闪存阵列魔力象限2015年入围厂商13家,2016年入围厂商13家,2017年入围厂商仅有11家,从连续三年的Garnter全闪存阵列魔力象限来看,全闪存阵列厂商入围数量在减少,这说明全闪存阵列市场的厂商面临的压力和挑战依然巨大。


结语

企业用户为数据选择最适合的存储方式应从实际应用需求出发。无论是传统混合闪存阵列还是超融合闪存阵列,都可以看做是厂商给不同的用户提供在存储系统内混合使用SSD和HDD的灵活部署方式,这种方式让更多的企业体验到闪存带来的好处。存储厂商设计混合架构的初衷,无非就是用户可以根据自身实际需求自主选择全闪存或混合驱动,对于大多数中国企业存储用户来说,从多样化需求和成本投入不足的实际情况来看,混合阵列才是***解决方案。

 

责任编辑:吴金泽 来源: e-works
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