CIO面对董事会必须回答好这六个关键问题

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CIO 在董事会中的影响力比以往任何时候都大。CEO 和董事会可能会指明航向,但他们需要依靠 CIO 提供的信息来了解即将发生的事情。做好准备工作是关键,它决定着与董事会关系的好坏。

像 Jean Holley 这样的董事会成员可能是 CIO 最好的朋友,也可能是噩梦的源头。作为一名前 CIO,Holley 总是在董事会会议前联系 CIO,就如何处理不可避免的问题提供建议。“令人惊讶的是,他们有很多次不接受我的建议。” Holley 说。

她说,这些 CIO,尤其是那些刚担任该职位的 CIO,通常会表现得过于技术化并与业务脱节。更糟的是,自身能力与所处岗位并不匹配。在三个不同的董事会上,董事们问 Holley 的公司是否选择了合适的 CIO ,这三次她的回答都是否定的。千万不要成为那样的 CIO。

CIO 在董事会中的影响力比以往任何时候都大。CEO 和董事会可能会指明航向,但他们需要依靠 CIO 提供的信息来了解即将发生的事情。做好准备工作是关键,它决定着与董事会关系的好坏。

了解你的听众

制造业公司 Jabil 的前 CIO 兼 IT 高级副总裁 Gary Cantrell 每个季度都会与董事会交谈一次。他认为,在第一次与董事会见面之前,研究每个董事会成员以及他们所在的其他董事会的背景非常重要的。

“大多数董事会成员并不精通 IT,但他们知道从阅读新闻或所参加的其他董事会了解到的情况,分辩出什么是重要的。” Cantrell 说。 “如果你知晓公司主流信息,并在与董事会成员交谈前,熟知各个事件,那么你将会很容易地回答出问题。如果没有,你必须边走边学。”

Q1:现在是否易受网络威胁?

网络安全依然是董事会最关心的问题,尤其是鉴于俄乌战争和持续的全球动荡。CIO 应始终为这个沉重的问题做好准备,不要给出类似世界末日的预测或显得过于自信。

Clario 公司的 CIO 和技术官 Jay Ferro 说。 “为了应对风险,提前准备好网络安全的对应解决方案。解释一下,风险 X 发生的可能性非常低,但造成的影响会很大,所以这就是要采取的措施来减轻未来发生的风险。” Ferro 说,“也可以讨论一下你在哪里方面不那么安全,但要立即说你如何使它变得更好,你的计划是什么,以及它们如何为变得更好保驾护航。”

他补充说,在这里,CIO 可以通过复用或更新以前董事会议上展示的绩效图表,来让董事会看到相关改进与进展。

网络漏洞并不是 CIO 应该准备并解决的唯一网络问题。Ferro 说他曾多次被当场问到这个问题, “我们在网络安全上的支出是否充足?”

“当你总是想花更多的钱,但你的老板就在你面前,你必须非常小心你的答案。” Ferro 说,“你不想让你的老板半路下车。”

另一方面基于当前的经济环境,有一些董事会问, “你能以更低价格实现吗?” 播客“ Boardroom Bound ”的主持人 Alexander Lowry 说。他说,如果公司想要保持良好的防御或需要留住人才,通常答案是否定的。 “时间、成本和质量构成了平衡的三角形。”他补充道。CIO 必须解释这三个因素的重要性。

Holley 说,在多个董事会任职的董事也可能会询问公司中的安全指挥系统。因此,很多 CIO 经常被问到,“ CISO 应该向 CIO 报告还是向其他人报告?”

“大约 90%的 CIO 会认同向 CIO 报告。” Holley 说。她认为,但是如果你是一家以技术为核心的公司,并且以开发技术为生,或者可能在安全领域,那么它应该不 隶属于 CIO。在这种情况下,董事会更喜欢两位不同领导人间的制衡。

Q2 :是否应投资与战略一致的技术应用上?

董事会希望确保 CIO 掌握与公司战略相关的技术投资。“要展示这种联系。” Ferro 说,“要将这些投资是如何与大局相连做阐述,并尽可能多地展示即时回报。”

全球 CIO 和 CDO Anupam Khare试图在他的演讲中教育制造商 Oshkosh 公司的董事会。“我的幻灯片主要是在业务背景下进行的,所以你可以先看到好处,然后再看到技术。这让人们对这项技术如何创造价值产生了好奇。” Khare 说, “当我们说‘这个项目或技术已经对业务产生营业收入影响’时,这就是问题所在。然后我会解释造成这种影响的驱动因素,从而更好地理解这项技术的工作原理。”

董事会成员也可能会从竞争对手或他们所在的其他董事会听到相关的技术建议。所以CIO们也应该准备好回答这个问题, “我们应该使用与 X 公司相同的技术吗?”

在回答中,要避免使用技术术语来解释新的云平台、面向客户的应用程序或 Slack 作为通信工具的优点,要从“业务环境而不是技术环境来回答这个问题,” Holley 说。“问题的答案,取决于企业的经营状况以及你的竞争力。你是想成为数字领域的领导者还是快速追随者”?

Holley 说,如果有资金,准备一份清单,列出将投资的三个领域也是明智之举。 “为了确保面对公司投入更多资金或预算不足时能有一个好的回应,做好这个准备非常关键。”她说,“例如,如果我们现在在这个活跃的项目上投入 500 万美元,我们可以在六个月内获得这个投资回报率,这也可能与 IT 无关。如果我们希望在明年第一季度进行收购,为什么不在今年第四季度进行,因为那时还有足够的资金。”

如果业务收缩或公司季度业绩不佳需要撤出,Holley 也有类似的项目清单,这些项目可以放缓或停止。她说,最有竞争力的项目是那些业务不够吸引人的项目,或者企业无法带来合适的人数以使其更快地发展。

Q3 :如何留住和吸引技术人才?

Cantrell 说,董事会成员了解到全球 IT 人才短缺的情况,他们询问 CIO 他们正在做些什么来培养内部人才,以及如何留住员工。他们还会询问流失率以及如何吸引新技术人才。你是否只提供高薪水或其他福利?

Q4 :是否应寻求自动化来填补招聘空白?

Lowry 说,如果没有足够的合格工人,一些董事会成员可能还会询问自动化或机器人作为替代技术方案。“这个问题可能是,‘既然我们无法找到合适的人来做这些事情,我们能否通过自动化更有效地做到这一点?不仅是现阶段,从中期或长期来看,它会使公司更具弹性或是以更低价的成本运营?'” CIO 应该准备一份清单,列出哪些业务部分可以或应该自动化,Lowry 说。

Q5 :如何培养多元化、公平和包容的技术团队?

随着对多样性、公平和包容性 (DEI) 这些衡量关键工作场所的目标和生产力驱动因素的日益重视,CIO 还应该准备好描述他们的 DEI 计划,包括他们如何寻找这些人才,例如与可以提供帮助的公司建立合作伙伴关系,Ferro 说。

他补充说,在这类型企业的责任问题中,还可能包括可持续性的问题。 “你正在做些什么来运营一个更具可持续性的技术公司——无论是减少数据中心占用空间还是迁移到云端”,他说。

Q6 :应该关注哪些不在考虑范围内的因素?

董事会依靠你的判断结果来帮助他们制定业务战略。一个清晰 TOP 3 的列表应该以事情为开头。“这不是世界末日的邀请或过度地谈论与解释。” Holley 说。

“我总是会预先考虑一个内部和外部的答案。” Holley 说, “我从‘外部有机会将收入增长 x%’之类的内容开始。或者我会问,'你知道我们的竞争对手在做什么吗?并且在此基础上进行扩展。或者我会先说,‘我们现在没有看到有任何竞争对手正在这样做。’”

她不会详细说明每个想法,而是追问:“你想知道更多吗?”董事会主席或委员会主席通常会说是,或者想稍后跟进。

应对突发事件

如果出现任何你没准备好回答的问题,千万不要编造答案。Ferro 说:“准备好这样应对,‘我想后续再回到你这个问题来,或者只是说,’这是一个好问题。一般来说,它在我们的考虑范围内上。让我们就这个问题单独通个电话吧。”

Cantrell 说,准备可以带来巨大的回报。“这始终是第一印象。如果你能在前三次会议中取得良好的开端,之后的工作就会轻松很多。如果没有,那将面临挑战。”

来源:www.cio.com

责任编辑:武晓燕 来源: 计算机世界
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