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CIO赢得董事会的尊重和支持的十大指南

首席信息官如何才能充分利用董事会层面的这种强大关注,并在向董事会成员陈述工作时避免一些最常见的错误呢?以下是能获得董事会支持的一些建议。

作者:Stephanie Overby来源: 企业网D1Net|2021-09-29 10:11

资深首席信息官可能会记得,曾有一段时间,他必须要赢得董事会的关注,并渴望在战略谈判桌上占有一席之地。如今,所有人的目光都集中在 IT 之上,因为技术已在公司业绩的各个方面处于中心位置。

“即使在新冠病毒来临之前,信息技术和运营技术的融合也要求首席信息官去负责推进——因为董事会越来越重视数字化和智能产业如何能改变自身的业务,”凯捷工程公司 (Capgemini Engineering) 美洲和亚太地区总裁布赖恩·布朗森 (Brian Bronson) 说。“随着新冠病毒的到来,这种情况只会加速发展,因为技术正在融入公司运营的方方面面。这种融合可能会在加速营收增长、提高利润和避免疫情所产生的财务挑战方面带来不同,因此这对董事会产生了重大影响。”

技术高管猎头公司 Heller Search Associates 的首席执行官玛莎·海勒 (Martha Heller) 表示,与以往相比,越来越多的首席信息官向董事会汇报工作,这是由三个因素所驱动:信息安全问题和需求的增加、数字技术的颠覆性影响以及需要将数据和分析工作作为业务的核心要素。“董事会希望听到首席信息官来讲述他如何在这三个领域来管理投资和运营。”海勒说。

事实上,根据 JWC Partners 公司在 2021 年对董事会董事的一项调查发现,如今,技术/网络安全已成为董事会第三重要的话题,仅次于公司战略和首席执行官。受访者表示,技术/网络安全将成为两年内最重要的两个主题之一(仅次于环境/社会/治理问题)。

福雷斯特研究公司 (Forrester Research) 高级研究总监马修·瓜里尼 (Matthew Guarini) 表示:“董事会越来越了解技术知识,以帮助引领自己的公司做出正确的决策。”“因此,这可能会导致对技术型领导者有更高的要求,以确保他们能提供正确的见解和专业知识。”

那么,首席信息官如何才能充分利用董事会层面的这种强大关注,并在向董事会成员陈述工作时避免一些最常见的错误呢?以下是能获得董事会支持的一些建议。

在会议前做好准备

无论是对某项投资的最新情况汇报还是对新计划的一个提案,在向董事会陈述时,获得同事和利益相关者的一致意见和支持,对于确保您的立场都是至关重要的。

“这还将有助于确保您所使用和呈现的数据可以显现出自己企业各方面所具有的独特优势,并可以真正展示出某一综合解决方案的必要性和结果,”布朗森说。此外,“要全面思考那些影响整个公司的挑战性难题,以及采取创造性的方式来摆脱技术束缚,”企业技术咨询公司 RampRate 的创始人兼首席执行官托尼·格林伯格 (Tony Greenberg) 说。

了解您的董事会

“现在的董事会更加多元化,”SAS 公司首席信息官兼执行副总裁杰伊·阿普彻奇 (Jay Upchurch) 说。“对于首席信息官来说,向他们陈述工作是一项挑战,因为并非每一位董事会成员都具有相同的理解能力。”首席信息官必须对其在董事会会议上表达的内容进行调整。“花时间去了解董事会成员、他们的背景以及他们与同事的关系,这也很重要,”阿普彻奇说。

在某些情况下,首席信息官可能要与董事会成员建立关系,“以便(他)在董事会会议上拥有自己的朋友,”Heller Search 公司的海勒说。福雷斯特研究公司的瓜里尼建议,在董事会会议之前找机会与主要董事会成员会面,以介绍自己的想法,并获得支持。

“在董事会会议之后,也有必要采用类似的方法,”瓜里尼说。“当您获得反馈信息后,请与您的董事会成员进行接触,以确保自己理解了这一反馈信息,然后去尝试后续工作。”

不惜一切代价避免意外情况发生。“最成功的董事会工作陈述已经在董事会会议之外进行了讨论,”数字化转型平台提供商 Tr3Dent 的首席执行官兼创始人凯文•麦卡弗里 (Kevin McCaffrey) 说。

在陈述之前要先告知他人

毫无疑问:IT 的基本要素仍很重要。因此,IT 主管们应该简要地“向董事会介绍一下自己工作中一些风险方面的最新情况,”布朗森说。

这些最新情况也应该以业务为重心。“永远不要掩盖或绕过您的 KPI 信息,”布朗森说。“我建议,主管们必须首先要向董事会陈述在企业核心 IT 方面的 KPI 相关状态,然后再过渡到转型和业务合作的主题。”

但首席信息官应该迅速将注意力转向人才培养工作。IT 主管们可以让董事会了解不断变化的技术和运营环境,以及由此带来的业务转型机遇。

远离无用的东西

不幸的是,首席信息官在与其董事会进行交流时仍过于技术化。福雷斯特研究公司的瓜里尼说:“人们很容易进入自己的舒适区,过多地关注技术细节和策略。”“请将这些讨论话题留给合适的听众——而这通常不是董事会。”

事实上,一些 IT 战略过于复杂,因而不适合在简短的董事会会议上进行陈述,也不容易被理解。“首席信息官需要在很高的层面上进行阐述,并让董事会成员提出问题,同时在必要时进行深入探讨,”SAS 公司的阿普彻奇说,他们公司最近宣布了上市计划。“我观察到的一个常见错误是,首席信息官往往过早进入‘极客模式’。董事会成员可能会有兴趣深入探讨技术话题,但要让他们带您进入这一话题。”

使用业务语言进行沟通

可以很好替代技术语言的东西就是投资回报率。“例如,(首席信息官)需要改进他在讨论投资回报率时增加安全投入的方式,”Heller Search 公司的海勒说。“董事会中的通用语言是财务术语。”

首席信息官在探讨技术运营、机遇和财务投资方面仍有一些工作要做。“技术需要成为利润中心,而不是成本中心,”RampRate 公司的格林伯格说。“您需要以创造营收、提高利润率、提升社会影响力和建立品牌价值为中心来制定一些有效的衡量指标。”

保持透明度,并具有变革性

技术不仅是推动企业增长的核心,也是降低企业风险的核心:这是董事会最关心的两个话题。“目前,就公司的整体绩效和健康状况而言,IT 主管对公司的影响比历史上任何时候都要大,”布朗森说。

向董事会陈述的内容应清楚地表明某一技术对自己企业的深远影响。“要采取一种战略规划和商业案例的方法,”布朗森建议道。“要表明,您的工作不仅是为业务提供保护,使其正常运营,而且也是为了对其进行转型。”

使谈话要点与业务驱动要素保持一致

“我们提供的第一条建议是,将技术陈述与业务陈述联系起来,”福雷斯特研究公司的瓜里尼说。“要用业务语言进行沟通,并要表明您正在做的事情是如何使业务变得更高效。”

按照您的董事会和首席执行官的要求,围绕您业务的关键驱动要素来组织所有要阐述的内容。“如果他们听到他们已经认可的目标和战略,则他们就会对您的投资、要求和路线图更容易接受,”海勒说。

多倾听,少说话

“在阐述您的想法、方向和最新情况时,精简您的说教内容,”SAS 公司的阿普彻奇说。“要留出大量时间进行讨论——这是向董事会陈述工作过程中最有价值的部分。董事会是由一些优秀的领导者组成的,这是一个倾听并向他们学习的机会。”

不要害怕反驳

一知半解(和炒作)可能是一件危险的事情。如果董事会成员为了技术而对某一技术过于着迷,那么,首席信息官有责任来纠正他们的错误。“因此,当董事会成员找到技术高管,并说,‘我们需要采用区块链’时,IT 主管不应该害怕反驳,”Tr3Dent 公司的麦卡弗里说。

练习您的陈述内容

尝试事先与将参加董事会会议的其他执行委员会成员进行排练,并听取他们的意见。“看看他们的陈述内容,以确保您的讲述内容不会存在任何偏差,”海勒建议道。如果简明扼要地陈述一个宏大想法不是您的强项,请考虑聘请一位高管教练来改善这一点。“首席信息官正在越来越多地推动重大业务转型,”海勒说,“因此董事会对其计划的兴趣只会不断增加。”

现在是成为 IT 主管的最佳时机。福雷斯特研究公司的瓜里尼说:“胜利者将是那些采用创造性方法为其客户和员工带来好处,同时持续为未来提供创新性体验的人。”“形成这种认识的关键是董事会和首席信息官之间要有紧密的联系。”

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【责任编辑:姜华 TEL:(010)68476606】

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