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企业架构师工作仍然需要IT担任关键角色

随着业务战略和企业架构融合,IT专业人员仍然扮演着至关重要的角色,他们可帮助识别技术上可行的事情,并展望下一项重大创新。

作者:邹铮 编译来源:TechTarget中国|2020-09-28 06:30

随着业务战略和企业架构融合,IT专业人员仍然扮演着至关重要的角色,他们可帮助识别技术上可行的事情,并展望下一项重大创新。

这就是Jeanne Ross的观点,她最近从MIT信息系统研究中心首席研究科学家职位退休。她在过去的26年中一直在研究企业架构。在SearchCIO的两部分访谈中,Ross分享了当前的最新趋势,并为现有企业架构师和有志成为企业架构师的人提供工作建议。

与您在该领域起步时所看到的相比,现在的企业架构有何不同?

Jeanne Ross:在过去,我们制定战略,然后看看技术如何帮助你实现战略,而现在所要做的是受技术启发。我们必须不断地意识到下一个可能发生的事情,并问自己:“我们应该以某种方式做出回应吗?我们可以利用这种新事物为客户做些什么吗?”企业架构师拥有巨大的机会,可以帮助他们准确地了解新现实,从而为公司带来价值。

企业架构师需要具备的最重要技能是什么?

Ross:首先要对企业的发展状况有高层次的了解,然后理解需要协作以实现企业正在尝试做的事情。我与大多数人的不同之处在于,我会将企业架构保持在很小的水平。但是会有很多架构师来支持企业架构职能的工作。

企业架构职能在于非常高层次的设计实现战略目标的方式,然后由架构师负责该战略的子集工作。架构师所需技能取决于你所处的级别。如果你处于最高级别,则必须对业务有高层次的了解,你需要了解系统和流程如何实现业务。但是,如果你是流程架构师,那么你的主要技能就是能够说明不同部分如何组合在一起。你需要了解系统与流程之间关系,你需要了解如何开发、导出和维护良好的数据,这些数据与流程和人员有关。因此,你对人员、流程和技术之间的交互方式也要有清晰的了解。与针对很多架构师的培训相比,这些是不同的技能,这往往是非常技术性的。

基于企业的规模或类型,架构团队应该有多小?

Ross:企业架构的主要职能是高层次设计,但是你不需要庞大的团队就可以做到这一点。你需要一个首席企业架构师,然后,根据你的业务规模和复杂程度,你需要企业架构师,他们可以定义各个业务和职能的高层次设计,并将它们与企业设计相关联。因此,我们可能会看到在非常复杂的公司中,架构团队规模应该在十几个人左右。对我来说,这是联络员的角色,他们将与技术人员、人力资源人员、业务流程设计人员和用户界面人员一起工作,以确保所有组件都能融合在一起。但是,最重要的是,他们是设计师,可以说,负责架构工作的人员分布在整个企业中。

根据您多年的经验,IT部门和业务部门人员之间的企业架构团队理想的组合或平衡是什么?

Ross:并不是说你需要业务方面的某些人和技术方面的某些人,而是要确保业务和技术方面相得益彰。在任何给定的公司中,我们都有真正掌握技术并了解业务的人,他们是非常适合的人员。现在我们看到正在发生的事情是,战略和架构正在融合。我们终于看到这两方面的融合,其实早就应该是这样,感谢上帝,现在终于成为现实。你无法计划公司的战略,除非你计划公司的设计方式。当你了解公司的设计方式,这就会极大地影响其可在战略上实现的事情。你正在尝试弄清业务可以做什么,业务想做什么以及业务将如何做。这些功能集合在一个职能。你可以将其称为策略,你可以将其称为架构。但这实际上涉及为企业设定方向以及设计公司架构以实现该目标。

IT是否仍然是企业不可或缺的架构,还是对精通技术的业务领导者发挥更大作用?

Ross:在我们最近的研究中,我们看到真正非常擅长快速变革方面的公司,这些公司在架构方面做得更好。我们在不断取得进展的公司中反复听到的是:如果你将这些业务和技术人员放在一个房间里,并听他们的谈话,你将无法分辨他们谁是谁。

我认为对于技术人员来说,仍然扮演着至关重要的角色。但是对于企业而言,关键的是技术人员与业务人员之间的差距变小。我们需要真正能够运用该技术并解释什么可行和什么不可行的人,以及可听到并指导的业务人员。如果他们彼此之间无法沟通,那么你将永远无法到达那里。因此,技术架构中的某些要素极为重要,但只有在其与业务人员紧密沟通的情况下,它才有价值。

需要明确的是,仍然需要大量技术专家和解决方案架构师。但是多年来对架构研究发现,如果业务方面的每个人都不了解正在发生的事情,那么你将无法做到这一点。施耐德电气公司的人告诉我们的一件事是,你会希望尽可能少地涉足技术方面。现在有很多很棒的供应商。当然,也有一些不太出色的供应商。因此,技术人员要做的关键事情之一就是区分优劣。

因此,这是非常不同的角色。它不再与创建有关。这是关于组装,这是关于评估。架构师的责任是看到不同的部分,并了解如何组合它们,它们将在哪里工作以及在哪里遇到问题。而且,架构师不需要设计和创建这些组件,他们将从各个地方整合这些组件。

我想分享一个多年前的故事。当时我在一家运输公司采访一位CIO,我说:“每个人都在问我的问题是,他们在哪里可以找到优秀的架构师?’这位首席信息官对我说:‘我不会出去招聘架构师,我只是坐在办公室里等待他们来找我。有人会走进我的办公室,说:‘嘿,听着,我正在尝试在这个特定的系统上工作,我意识到我无法独自在这个系统上工作。如果那个系统不变,那么我永远无法完成这个工作。’我对那个人说:‘现在你是架构师了。’我改变了他们的责任。我认为,这是非常聪明的做法,这就是你所需要的理解-架构师要确定需要完成的工作,如何需要与其他部分匹配,以及哪些地方不需要匹配。这就是架构师的角色。

您是否认为企业架构是IT专业人员的理想职业道路?是否有可用培训?还是该工作更多的是艺术,而不是科学,而主要是随着时间的推移需要丰富的经验?

Ross:我认为这是一个了不起的职业。我不确定你是否必须去学校学习。这实际上取决于你是否遇到出色的导师。如果你没有在公司中遇到这么有才华的人,那么可以去卡内基·梅隆大学和麻省理工学院等地参加优秀的企业架构培训。但是,这有点像MBA。你还需要在职培训,你需要应用广泛的经验才能成为出色的企业架构师。

你给企业架构师最重要的建议是什么?

Ross:认识到企业架构是一段旅程。这是一个漫长的过程。你在设计系统和流程方面会越来越好,你会越来越了解这些组件,因此可更好利用下一个供应商的功能。你越深入,就越具有方向性和针对性,因为我们必须准备好适应新技术、客户的需求以及竞争对手的行为。我们不希望我们的长期战略很僵化,也不想设定无法满足当前需求的目标状态。

【责任编辑:赵宁宁 TEL:(010)68476606】

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