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首席信息官如何应对行业转型

Greg Meyers是瑞士农药和种子供应商先正达公司(Syngenta)数字业务主管,他在入职之后采取的第一步措施是致力于将先正达公司转变为一家顶级的精准农业生产商。

作者:Clint Boulton 来源:企业网D1Net|2020-06-08 09:50

对于任何一名IT领导者而言,进入陌生的领域都是一项艰巨的任务,但是大多数首席信息官都会运用其技术领导能力应对新的挑战。因此,担任市场规模为136亿美元的农业领域领先厂商先正达公司的首席信息官和首席数字官,对于Greg Meyers来说并不是一件难事。在他的职业生涯中,他帮助摩托罗拉解决方案公司转型成为了一家软件和服务提供商。

Meyers说,“我通常会被棘手的问题所吸引。”Meyers在2018年入职先正达公司时发现了其学习曲线的艰难性。Meyers此前曾在渤健(Biogen)、瑞士诺华和强生公司担任IT主管,为此,他也致力于实现先正达公司首席执行官承诺的发展愿景。事实证明,这个目标至关重要。

人类种植粮食已有数千年的历史。而随着时代发展和技术进步,拖拉机、收割机等农业机械的激增,以及除草剂、杀虫剂和人工合成种子的应用,促进了农业生产规模和质量的重大飞跃。在过去的几年中,先正达、拜耳、蓝多湖公司(Land O'Lakes)等农业生产商一直在通过新兴的“精准农业”趋势,利用计算机科学、数据科学、无人机和其他工具帮助农民提高作物产量。

科技提高农作物的产量

精准农业的重点是提高农作物产量,这是一个主要的数学问题,涉及土壤和水的化学性质、天气、种子质量和健壮性,可能还有很多其他变量无法计算。为了在这一新兴科学领域获得优势,农业厂商需要完成从传统技术向现代技术升级和转型。这正好是Meyers的专长。他说。“我想帮助先正达公司应对变化。”他的主要职责是促进先正达公司转型,并加速其“数字农业”业务发展。

大多数农业公司都有大量的技术债务,这些债务都是多年并购积累下来的,先正达公司也不例外。Meyers说:“随着时间的推移,先正达公司将IT转移到共享服务中,其共享服务已针对成本效率进行了优化。”

多年的外包使先正达公司IT部门的能力难以满足Meyers的要求,这种模式还让先正达增加了以交钥匙方式进行管理的第三方风险,这意味着供应商的财务激励与先正达公司的新战略目标不符。

Meyers说:“企业放弃控制和决策的次数越多,对技术人员的需求就越少,难以完成创新工作。对于技术外包的严重依赖将会影响创新,因为IT人员既没有能力也没有动力通过参加会议或评估初创企业来发现新兴技术。”

Meyers表示,通过“选择性内包”,该公司将IT员工人数增加了30%,达到700名员工。该公司新近聘请了基础设施主管、网络主管和首席信息安全官以及其他几位技术专家。随着供应商合同的终止和减少,以及转向灵活的云服务,Meyers将IT团队运营成本降低了25%。

例如,该公司正在从内部部署运行的多个版本的SAP ECC 6迁移到托管在AWS云平台上的SAP S/ 4 HANA,此举可实现更灵活的计算功能以及内存分析。该公司还取消了已有的固定电话,转而使用Dialpad公司提供的网络电话,以及用于视频会议的Zoom和用于生产力和协作的Office 365。

在采取这些举措之后,该公司如今在管理IT方面越来越占优势,帮助Meyers获得了业务信誉。

下一个绿色领域:数字农业

此外,Meyer将更多的精力投入到构建软件上,以帮助包括北美、拉丁美洲、欧洲和中国在内的20个国家的玉米、大豆、甘蔗的农场主或种植户将土地分割成小块。先正达公司提供的软件根据土壤类型、气候、种子品种以及哪种农药可以保护农作物来分析田地的变化,从而为农民推荐最佳的种植方案。

遗传育种是农作物种植的一个关键因素。先正达公司的种子选择软件使用机器学习和运行蒙特卡洛模拟技术来告知种植者,他们应该在田地的某些地区种植哪种玉米或大豆。

Meyer说,例如,不同品种的种子可以产生不同程度的茎秆强度,而土壤化学性质分为黏土状、潮湿、沙质和干燥不等,也告诉种子种植者应该种植哪种类型农作物以获得最大产量。而有一些种子是为了忍受极端干旱而培育出来的。

先正达公司并不是什么事都靠自己完成。先正达公司去年完成了对乌克兰Cropio公司的收购,该公司使用卫星图像算法分析来确定农田上正在种植的农作物,其准确度高达93%。

Meyers说,“这是一项团队运动,但我们会根据开发经验为农民提供建议,告知他们何时、如何使用我们的产品。”

行业转型建议

Meyers为那些希望涉足新行业的首席信息官提供以下建议:

接受“陡峭的学习曲线”。对于进入陌生的行业来说,新手实际上可能是新任首席信息官最大的优势,而不是劣势,因此需要应对这样的挑战。Meyers表示,农业对他来说同样令人生畏。他说:“我对自己不了解农业知识有些担心,而这种天真无知可能是最大的弱点,实际上也是一种财富,因为我有机会利用新的角度看待新鲜事物。”

首席信息官需要摆脱这种困境,但在态度上要保持谦虚。由于自我怀疑将会削弱能力,因此不要纠结于自己不知道的事情上。Meyers说:“先正达公司领导团队中的许多人并不介意我没有农业方面的知识和技术背景,我提供的建议是虚心请教,认真倾听。”

首席信息官有时可以请教一些问题,其实这是一种与其他高管进行沟通和交流的机会,因为他们通常渴望分享自己的知识,并且也愿意提供帮助。

【责任编辑:赵宁宁 TEL:(010)68476606】

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