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数字化转型案例:Uniper的CIO抓住了公司分拆的机会并迁移到了云端

将一家企业及其IT系统一分为二的确是一个挑战,但Damian Bunyan表示,他很幸运拥有这样一个企业,因为这让他更容易论证其必须实现现代化的理由了。

作者:Peter Sayer来源:企业网D1Net|2020-02-21 16:05

当电力公司E.ON将其天然气业务剥离为一家新公司时,Uniper的首席信息官开始了其现代化的改造。

将一家企业及其IT系统一分为二的确是一个挑战,但Damian Bunyan表示,他很幸运拥有这样一个企业,因为这让他更容易论证其必须实现现代化的理由了。

数字化转型案例:Uniper的CIO抓住了公司分拆的机会并迁移到了云端

当德国电力公司E.ON决定将自己改造成一家专门从事智能电网的可再生能源公司时,他就一直担任该公司的首席流程官。E.ON将其在天然气储存、贸易和发电方面的传统业务剥离出来,成立了一家新公司Uniper,并由他担任首席信息官。

因此,Bunyan需要负责交付用于监控和维护发电厂的IT系统,为天然气客户开具账单,并支持其交易活动。

在围绕公司创建的讨论中,有人问他,他认为应该如何塑造一个CIO的角色。“我没有意识到这是一个面试问题,”他说,所以给出了“一个轻率的回答”:除此之外,也可以让首席信息官对部分业务负责,让他们像其他人一样承受压力,但也可以利用其有利的一面。

因此,现在他还要负责企业的报告功能、账单功能和Uniper每年1000亿美元的能源交易活动的后台办公室。

“当我周末去跑步的时候,我就在想我可以部署的用例,而不是成为一个向人们推销服务的CIO,然后说,‘看,我有了这个数据湖,是不是很聪明?’”他说,这样的话,当他拥有了一些内部客户不会马上想要的技术,他就可以把自己推到队伍的最前面。

这使得他能够超越监控服务器的可用性以及服务台票证的范围--“这只是稳健性问题,”他说--并将营运成本等因素添加到他的关键绩效指标中。

“在一次管理层会议上,我们讨论了我们是如何持有大量营运资金的,因为我们要么没有足够快地向客户开具发票,要么他们可能没有支付发票,”他说,当他们想到这一点时,我就可以说“我可以帮上忙。”了。

选择一个云计算服务

当Uniper开始启动时,它的关键企业应用程序托管在它的前所有者(现在是竞争对手)的数据中心当中,这个数据中心已经有十年历史了。

“我说,‘我们必须离开这里,’”Bunyan表示。问题是,应该去哪里?

“当你搬出一个有10年历史的数据中心时,你就不会再去寻找另一个有10年历史的数据中心,把东西再放回原来的位置。你要做的就是说,‘让我们进入云端吧,’”他说。

他本可以花很多时间来对每个应用程序的不同平台进行基准测试,但是他决定选择一个云,无论是哪一个,来托管所有东西。

他选择了微软的Azure,不是因为它在技术上更好,而是因为他已经在那里认识了一些人,并且正在寻找一个能够成为长期合作伙伴的供应商。

他承认,主要的云计算平台并不完全相同。

“也许AWS有一些市场领先的功能,但是我阻止我的团队使用这种市场领先的技术,”他说,因为迁移到云的大部分好处来自于诸如用基于云的分析工具和企业数据湖来取代孤立的电子表格,而不是来自于任何特定的技术。

这也适用于更专业的应用程序。Uniper像许多德国公司一样,也运行在SAP上:财务、人力资源,甚至是发电厂的维护计划。

“我们本可以将我们所有的SAP应用转移到SAP云中,”他说。“但是如果我的数据湖在Azure上,我为什么要这么做呢?”

到2019年年中,Uniper有超过130个数据源为它的数据湖提供数据,包括它自己的SAP系统、风险管理工具Endur、来自Morningstar的大宗商品数据和其他商业数据,每天都会产生数百GB的数据。

专注于单一的云提供商为Bunyan带来了回报:“微软把我当作是专业的首席信息官来对待,这比我在为E.ON运行基础设施时要有用得多。当时我的规模是现在的四五倍。”

回顾迁移到云计算的过程,他说,“其好处远远超过了我的预期,但这很难描述。”

对于Uniper来说,离开E.ON的数据中心的一个隐藏的好处是不再需要评估它在那里运行的所有应用程序了。在被告知迁移成本后,大约三分之一的用户告诉Bunyan,“这并不重要。把它关掉吧。”

桌面堆栈

从E.ON的桌面迁移到其他地方也是任务列表中的重要部分,这使得Uniper可以迁移到Windows 10并访问其协作工具,如Microsoft Teams。

Bunyan回忆起他在担任首席信息官的早期时遇到的一个特殊的桌面设置,当时他在公司四处拜访,询问内部客户想从他这里得到什么。

英格兰东南部一家发电厂的总工程师把三台PC机叠放在他的办公桌上,CPU一层层地叠在一起,并连接到了一个屏幕和键盘上。这是他获得必要的计算能力的方法,以便在一夜之间分析来自当地电网的数据,并及时为早上的会议生成报告。

但是在Bunyan下一次访问时,这些PC已经被一个单一的Windows 10设备所取代了,该设备使用了英国公开的数据以及作为英国电力交易市场的一部分,实时显示了整个美国的电力交易市场。

“这些信息是通过Talend从互联网上的三个来源获得的,”他说,Talend是一个云数据集成工具。“然后我们会在最后使用Tableau来生成所有这些数据的可视化。”

随着他们对电力市场行为的观察能力的提高,发电厂的经理们能够在几周内通过改变他们投标发电能力的方式来赚取额外的一百万英镑。

类似的事件可以促使Bunyan在选择云提供商时采取更加轻松的态度。“在单个用例中,其所带来的好处远远超过了数据湖变贵5%所带来的后果,”他说。

其他机会也可能会带来更大的好处。

他说,Uniper的能源交易部门已经存储了有关交易的数据,但现在可以存储和分析有关该部门所提出的但未被接受的交易的信息了:交易量是原来的10倍,但这也可能是提高利润的关键。

与汽车一样,发电厂也需要维护,但他表示:“如果我把发电厂送到车库进行维修,费用会非常昂贵。”他警告称,而如果将这项服务推迟到下一个财年,则可能会让首席财务官面露微笑,“但你也需要有一定的把握,知道这样做时自己不会崩溃。”

筛选来自发电厂的传感器数据以进行预测维护是有可能的。一个现代化的工厂将有数千个传感器实时报告,但改造没有这种技术的老工厂并不容易,他说:“人们可能认为他们可以去亚马逊,花35美元买一些有地理定位、热感应等功能的东西。但是当你运行一个温度高达800度、有5米厚混凝土墙的电站时,获取数据就变得相当困难了。”

Bunyan表示,他是一位幸运的首席信息官,但他显然也充分利用了Uniper与E.ON拆分时所带来的机遇。其他首席信息官将不得不靠自己的运气来抓住机会并改造或更新其基础设施,或是将自己的命运与整个企业的命运更紧密地联系在一起。

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